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深海鑽探任務 探索生物耐熱極限

中央廣播電台/石武耕 2016.09.08 00:00
在海床之下的沈積層和岩石深處,常因溫度過高而讓生物無法生存。但到底在多深的地方?科學家發現,即使往海床下鑽了幾公里後,都還有微生物生存。南加大(USC)地球化學學者阿門德(Jan Amend)說,「我們一直往下鑽,愈鑽愈深,卻仍未觸及生物圈的邊緣。」

「科學」期刊(Science)網站7日報導,一項新的海洋鑽探任務,將試圖解答這個問題。這次的任務,將鑽入高溫環境異常接近海床的位置,進行地殼鑽探,以藉此測試生物的耐熱極限。

9月13日,科學探測船「地球號」(Chikyu)將從日本靜岡縣的清水(Shimizu)出發,鑽探海床下沈積層溫度達攝氏130度,最大深度1,260公尺之處。研究團隊預期,鑽到某個深度時,攀升的溫度將使生物無法存活。

這項為期62天的「T極限」(T-Limit)行動目標,是希望找到這個耐熱極限。「T極限」行動是國際海洋鑽探計畫(International Ocean Discovery Program, IODP)的一部份。找到耐熱極限,將有助於科學家評估海底微生物的豐富性與多樣性。而這些微生物,在生物地球化學的循環過程(biogeochemical cycles)當中,扮演了重要的角色。

舉例來說,估計佔地球總生物質量(biomass)三分之一的深海微生物,會從海洋中攝取碳,並在死亡時封存這些碳。丹麥阿胡斯大學(Aarhus University)地球微生物學學者約根森(Bo Jorgensen)表示,「我們必須瞭解,它們是什麼生物,以及它們如何維生。」

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