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北極圈居民染炭疽病 疑氣候變遷所致

中央廣播電台/楊昭彥 2016.08.02 00:00
英國「衛報」(The Guardian)1日報導,俄羅斯極北區域傳出炭疽病(anthrax)疫情,造成一名12歲男孩身亡。專家認為這波疫情源自於天氣異常溫暖,導致炭疽桿菌的孢子從土壤中釋出。

繼大批麋鹿因炭疽病死亡之後,北極圈內薩列哈爾德鎮(Salekhard)也有72名游牧人住院治療,當中有41人是孩童,而上述死亡男孩便是其中一位。目前已有5名成人與另外兩名孩童為確診病例。

炭疽病在俄國有「西伯利亞瘟疫」(Siberian plague)之稱。在這波疫情的發生區域,上次出現炭疽病是在1941年。當地目前已有超過2,300頭麋鹿死亡,至少63人被從疫區周邊的隔離帶中疏散。

當局表示,這波疫情爆發與氣候變遷有關。過去一個月來,此區經歷了達華氏95度(攝氏35度)的異常高溫。世界自然基金會(WWF)俄國氣候與能源計畫負責人克庫穎(Alexei Kokorin)表示,炭疽桿菌的孢子可以在冰凍的人類與動物遺體中存活數百年,等待融冰釋出時機。

根據維基百科與疾管署資料,炭疽病屬於人畜共通傳染病,以感染者皮膚上焦黑的損傷病變而得名。人感染之後,會出現皮膚膿皰、咳嗽、有痰、呼吸困難、脾臟腫脹等症狀。若是吸入性感染,死亡率可高達七成。

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