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德州失事熱氣球駕駛 酒駕入獄屢遭投訴

中央廣播電台/吳寧康 2016.08.02 00:00
美聯社1日報導,根據記錄顯示,德州墜毀熱氣球的駕駛員不但曾遭到超過40名客戶投訴,還有至少4起酒駕定罪、2度入獄的紀錄。

這枚熱氣球7月30日撞上高壓電線起火,並墜毀在德州首府奧斯汀(Austin)以南約50公里的洛克哈特(Lockhart),熱氣球搭載的16人悉數罹難,是史上死傷最慘重的熱氣球事故之一。

發生意外的熱氣球駕駛是尼柯爾斯(Alfred Nichols),他同時也是「德州之心熱氣球旅行」(Heart of Texas Balloon Rides)的經營者,擁有至少3個大型熱氣球,在該地相當著名。

尼柯爾斯在2014年前往德州開業之前,在密蘇里州的聖路易斯(St. Louis)地區曾有不少的犯罪記錄和生意麻煩。

1990年:根據線上的法院記錄,尼柯爾斯在聖路易斯郡對酒駕指控認罪。

1996年:在密蘇里州取得熱氣球的商業執照。

1997年:聖路易斯的商業促進局(Better Business Bureau)首度收到針對尼柯爾斯所做的生意之一、熱氣球業務的投訴。

2000年:尼柯爾斯因毒品犯罪遭定罪,在獲得假釋之前在獄中待了1年半。此外,商業促進局對尼柯爾斯旗下的曼徹斯特熱氣球航行公司(Manchester Balloon Voyages)發出消費者警告,表示自1999年7月以來已接獲11起投訴。

2001年:商業促進局再度警告消費者,表示自1998年底已接獲超過36起對這家熱氣球公司的投訴。

2002年:尼柯爾斯對2項酒駕指控認罪。

2008年:商業促進局第三度針對尼柯爾斯和他的生意發出消費者警告。

2010年:尼柯爾斯因2010年的1起酒駕定罪,使得假釋被撤除因此重返牢獄。

2012年:尼柯爾斯在1月獲得假釋。

2013年:尼柯爾斯和1名女性就人身傷害訴訟達成和解。這名女性是搭乘熱氣球緊急降落在聖路易斯郊區的8名乘客之一。

2014年:尼柯爾斯在德州再起爐灶,為了讓他在聖路易斯的生意能做下去,他在冬天當地下雨又嚴寒時,讓客人能改在德州搭乘熱氣球。8月間,和這次在德州墜毀的同型熱氣球在德州凱爾(Kyle)緊急降落,2名乘客受傷。

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