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港大學者發現新蟻種 88年第2次

中央社/ 2016.08.01 00:00
(中央社記者張謙香港1日電)香港大學生物科學學院公布發現新蟻種,是本地近88年第2次,也是香港自1858年來發現的第22個新蟻種。

學院的研究團隊領導人格納(Dr. Benoit Guenard)上午率領發現者、研究助理羅羽螢會晤記者,公布發現情況。

據介紹,羅羽螢是於去年9月某夜在港大附近的龍虎山郊野公園發現這個新品種,今年經學術上確認後,正式列入新發現品種。

研究團隊把這個新品種命名為「紫荊花細腰屬家蟻」,又因為牠的身體呈金黃色,也叫作「金樹蟻」。紫荊花是香港市花,因此用紫荊花命名。

羅羽螢說,發現新蟻種當晚,她正在進行野外研究,當她頭上的照明燈照射到「金樹蟻」時,她憑著專業知識,初步認為這是罕有品種,於是捉了1隻。

她把螞蟻帶回實驗室後,經比對,進一步確定這是新品種,於是再次前往同一地點找尋。之後,團隊成員和她本人又再各自找到1隻。

格納說,這次發現已在同行的評審學術期刊「亞洲蟻學」公布,經確認後,成為今年的新發現品種。

根據紀錄,自1858年至1928年期間,香港共發現20個新蟻種,到2000年才再有發現,接著就是這次發現,即158年來共發現22個新蟻種。

羅羽螢在澳洲出生,自小就喜歡昆蟲。她曾到港大作交換生,2013年獲聘為港大生物科學學院研究助理。

她說,在任何人身邊都有可能看到新蟻種,只是一般人欠缺專業知識和興趣,往往忽視了。

羅羽螢說,當「金樹蟻」被確定為新蟻種後,她高興得不得了。

格納說,去年全球約發現150至200個新蟻種,今年至今則約有100個。1050801

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