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十個玩美國國家公園的小撇步

草根影響力新視野/ 2016.08.01 00:00
草根影響力新視野 圖/文:Dr. Phoebe

“這(國家公園)是我們從古至今最棒的點子,非常美國,非常民主,充分的展現我們的優點而非缺點。"(美國的歷史學家Wallace Stegner)

美國的發源史來自於美東,那裏從米國開國以來至今,一直是政治、經濟、和文化的中心。而反觀美西的歷史,則是讓人聯想到拓荒者、牛仔們、和掏金客(請參照周董最新的”說走就走"的MV,就是在美西的沙漠拍的)。因此美東美西也彼此嘲笑著,美東笑美西沒有文化、態度鬆散,美西則笑美東沒有太陽,非常的緊繃古板。當然,以觀光客的角度來說,雖是同一個國家,但卻是完全不同的文化,也難怪有許多的米國人,一輩子也沒拿過一本護照,光去美國各州旅遊就像出國了。當然,去美東看古蹟、看城市,但來到美西,則不能錯過碩大的山水和雄偉壯觀的國家公園。

炎炎夏日,大家都準備去郊外走走。在玩過好幾個國家公園之後,發現有幾個小撇步,會幫助你玩得更加回味盡興。因此決定整理出一篇來分享。這裡我只著重於美西的國家公園,但當然美國各地還是有非常多的國家公園值得一看。

選擇適合你的國家公園或是國家森林

(圖為舊金山近郊的國家森林Muir Woods)

常常會看到國家公園National Park或是國家森林National Forest,到底兩者有何不同?國家公園隸屬美國內政部底下,而最主要的目的是保護、保存這些天然景觀,讓子子孫孫都可以看的到。國家森林則隸屬於美國農業部底下,目的當然也是保存,但還包括服務性質,包括伐木、開採礦物、餵食牛群、娛樂項目等等。通常國家森林的管制不會像國家公園來的嚴格,例如:在國家公園裏面禁止攜帶寵物、大部分都禁止機車騎行、不准打獵等等,這些規定在國家森林裡面通通都可以執行。

以景觀來說,當然還是憑個人所好。但我會以國家公園為主,國家森林為輔。喜歡看石頭的,推薦死亡谷國家公園,喜歡看山和樹,推薦優勝美地和紅衫樹國家公園。喜歡看峽谷的,推薦大峽谷。喜歡看紅岩石的,千萬不能錯過猶他州的Arches或是錫安、布萊斯國家公園。喜歡仙人掌的,建議約書亞樹或是亞利桑那州的Saguaro national park。基本上能夠被選入為國家公園的地區,都必須經過一定規模的考察和考驗,我造訪許多大大小小的國家公園,每個都有自己的特色,還沒有哪個國家公園讓我覺得浪費時間過。

國家公園的門票

(圖為美國大峽谷國家公園)

通常國家公園的價錢各有差異。大型的國家公園,像是大峽谷、優勝美地國家公園,一個禮拜一車的價錢是$30,小型的則是$20。在門口繳費。這$30讓你免費進出無數次。如果你本身住米國,又想常常去國家公園,又或者是你打算造訪三個國家公園以上,那麼建議$80的年票-National Park Pass,基本上就是玩到飽的概念。年票必須憑證建購買,每次也會憑證件查驗(所以不能互相share)。但比起一天大約$100的迪士尼樂園,這個價錢真的親民許多。

國家公園的免費入園日

(圖為猶他州的錫安國家公園)

順便來提一下國家公園的免費入園日。如果不想要付那$30,又不介意人擠人的話,以下這幾天可以免費進國家公園。

1月第三個禮拜一  馬丁路德金恩紀念日

4月最後一個禮拜  國家公園週

8月最後一個周末  國家公園的生日(今年2016 是8/25-8/28)

11月11日      退伍軍人紀念日

最適合去國家公園的時間

(圖為飄著小雨的大峽谷)

由於美國地大物博,每個國家公園的天氣狀況都不太一樣。一般來說,暑假的日照時間最長,可以玩的時間最久,但是遊客也最多,也會最擁擠。春秋算是相對安靜一些的時段,而那時的天氣不會太熱,正適合爬山。而冬天雖說人煙相對稀少,但不少登山步道和設施都是關閉狀態,可能最多能看到的就是某些公園的雪景。總之,這個問題見仁見智。我通常會查兩個網站來決定:

國家公園的官網

https://www.nps.gov/index.htm

這是去任何國家公園之前建議一定要先拜讀的地方,裡面對於天氣、設施關閉、景點查詢、登山步道等等都有解說。

US News的評價整理

http://travel.usnews.com/Destinations/USA/

這裡則有非常詳盡的春夏秋冬概況預測,連溫度和雨季都幫你整理好。我覺得非常好用。

國家公園的時間規劃

(圖為紅衫樹國家公園)

國家公園美歸美,但唯一就是來回拉車的時間很長。以優勝美地舉例,從公園外圍到優勝美地的主要景點需要一個小時,而且許多路線都是山路攀爬,然後很多部分也都是單線道。因此,在計畫交通的部分,要多一點時間留給開車時間。

另外,我建議可以的話,至少要待兩天的時間(像優勝美地、大峽谷、錫安國家公園、紅杉樹林國家公園、死亡谷國家公園)。如果說國家公園的景點比較單一性,那至少也要給一天的時間(像是布萊斯國家公園,石化森林國家公園)。那些只去國家公園半天,拍個照打個卡就拍拍屁股走人,那真的有點浪費這些良辰美景。另外一方面就是由於國家公園範圍很廣,從一個景點到另外一個景點可能就要半個小時到一個小時左右,也因此半天所看到的真的就是公園的皮毛而已。都花費了那麼長的時間開車來,當然要深入的給它玩個夠本呀!

國家公園裡面玩甚麼

(圖為錫安國家公園的Narrows)

這時候你就會問了,那一整天,我要玩甚麼?噢親愛的,只要好好規劃,千萬不用怕在美國國家公園裏面會無聊。國家公園裏面有三種玩法,容我為你細細道來:

踩點方式玩

(圖為死亡谷國家公園)

通常大型或是熱門的國家公園裡面都有園內免費巴士(大峽谷、布萊斯、錫安、優勝美地都有),通常是夏天開放,冬天關閉。這些免費巴士可以載你到園內每個景點。我和ABC老公在玩大峽谷的時候,就做過利用免費巴士玩遍大峽谷的邊緣一大圈,由於每個巴士之間的間隔大約10-15分鐘,這時候剛好就去拍照,看峽谷,時間快到再衝去公車站到下一站這樣。是我玩過最有效率的玩法(然後要算準時間也真的是太刺激了)。遇到喜歡的景點就待久一點,不喜歡就十分鐘後上車,非常方便。

沒有公車的地點,就自己開車來。通常在入園的時候,國家公園會發給你一張地圖,上面會列出每個觀景點的地點。跟著走一路拍,又或者是看哪裡車子停的多,就不會錯過這些美麗的Vista Point或是Scenic Viewpoint。

(延伸閱讀:加州死亡谷國家公園—當死亡之谷開滿生命之花

深度爬山行

(圖為布萊斯國家公園)

這是我網誌裡面最常分享的文章類型。如果你身手矯健、身體健康、又想趁年紀身體還可以時不留下遺憾,我真的非常推薦至少留一天來深度爬山行。一來通常這些國家公園的爬山路線都有清楚標示,二來你會驚訝世界上怎麼會有那麼美的地方,很多地方連隨手拍都是明信片來著。除了在國家公園網站上可以查到不同的登山路線之外,另外在國家公園發給你的地圖上面,也會告知你不同路線的長短,高度。如果是登山新手,就挑簡易等級的,短一些的登山步道,一天可以爬到兩至三條都很值得。如果已經有經驗的朋友,挑個中等和困難的路線,爬一整天也很值得。

(延伸閱讀:美國錫安國家公園溯溪行天使降臨的山 錫安國家公園美國布萊斯山谷的仙境之旅爬進美國大峽谷(上)

跟著當地團

如果跟長輩,如果真的懶得自己計畫,那這是最終偷吃步的方法,但好處是你可以玩到一些平常不會玩到的東西。但這裡我指的不是超市門口那些華人巴士團,我指的是在當地旅行團所推出的項目,比如騎騾子進大峽谷、比如搭吉普車去攀岩等等。這些在國家公園的官網上也都會有附上網址連結。

國家公園住宿

(圖為大峽谷國家公園內的住宿)

熱門的國家公園住宿通常在旺季(暑假)期間一年前就會被訂滿。因為不但是觀光客來訪,更多的米國本土來自各個州的朋友。若是淡季來訪,也建議至少三個月到半年前要下訂。當然,我指的這些是國家公園內的住宿,國家公園外圍也會有住宿,但通常就會需要額外的拉車時間。若是住在國家公園裏面,房間通常乾淨,但設備就…還好(但至少有冰箱、吹風機、咖啡茶等等)。千萬不要強求五星級飯店的住宿等級,這裡是讓你休息,不是享受的地方(若真的要享受,價錢要多一倍左右,五六百美金一晚的地方也是有的)。

國家公園食物

(健康的自製早餐)

和住宿一樣,國家公園的食物通常普普、而且因為荒郊野外,還會有運送的費用,因此會又貴、又小、又不怎麼好吃。最經濟實惠的方法,當然是能夠自己帶食物入園。用同樣的價錢在米國超市可以買又營養又大量的食物。通常我和ABC老公會自備水果、麵包、酪梨、果汁、堅果、甚至是牛奶、再加上三明治肉和蔬菜,就可以當早午餐(午餐通常會在國家公園內吃)。所以一天下來唯一要花錢吃的,就是晚餐(然後就可以盡量吃好一些)。

注意國家公園的日照時間

(圖為石化森林國家公園)

夏天日照較長,冬天較短,但除非你打算留在國家公園裏面露營看星星,不然建議在太陽下山以前就要趕快離開。國家公園附近許多路都不好走,尤其在晚上看不清楚,又有著許多彎曲的山路,開車時相當不方便也相對不安全。在計畫旅行時,我通常都會參考這個網站:http://www.timeanddate.com/astronomy/usa/,好來計算在國家公園裡面可以玩的時間。如果想要在國家公園裡看夕陽的,就過夜吧!

去國家公園玩的必備物品

(優勝美地的Vernal瀑布)

防曬用品(眼鏡、防曬乳、蘆薈、帽子)千萬不可少,千萬不要小看美西的大太陽。另外請帶大量的水,雖說很多國家公園也會提供自來水,但我就曾喝過肚子不太舒服(又或許是我的腸胃比較敏感),所以以防萬一,還是帶大量並且多餘的飲用水。另外,若是會待到傍晚,通常國家公園的溫差也比較大,也要預備保暖的衣物。防蟲噴霧也可以噴一下(不過我比較不常被牠們咬,反而是回台灣被蚊子叮個不停,還是寶島的蚊子比較愛我。)最後,請將相機電池的電源充的飽飽飽,好好地拍國家公園的壯碩美景吧!

參考資料:https://www.nationalforests.org/blog/what-are-the-differences-between-national-parks-and-national-forests

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