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美資產拍賣盛行 外行撿便宜內行撈寶樂

中央社/ 2016.07.31 00:00
特派員看世界專欄(中央社記者黃兆平紐約30日專電)北美生活的人對跳蚤市場、車庫拍賣、搬家大出清和後院拍賣等都不陌生,撿便宜、尋寶,樂趣無窮,在台灣也漸為人知,諸如天母跳蚤市場等,但對「資產拍賣」就較少人知道。

購物是樂趣、也是市場經濟動力,除了傳統的精品店、大賣場、特賣商場(Outlet Mall)、百貨公司及網上購物外。在美國,除了不定時、不定點的跳蚤市場(Flea market) 相當盛行外,夏秋天氣晴朗之際,車庫拍賣(Garage sale) 、後院拍賣(Yard sale)十分頻繁,更早已融入美國家庭生活一部分。

美國住宅區大都家家有車庫或院子,假日把車庫或(前)後院當拍賣場,把無用、過時或欲拋棄東西標價出售,通常多是左鄰右舍來選購,也有不少外來客,舉凡運動用品、腳踏車、廚房與嬰兒用品、文具、書籍、衣物等都有,價錢低廉,是撿便宜好機會。

但碰到生意不佳時,折騰一天下來,買家賺不到百來塊美元也是常有的事。

另外,也有街坊鄰居集體找一天舉辦車庫拍賣,由於大都住在同一條上,叫做Block sale,還有整個城鎮來個Town sale,規模更大,除了拍賣東西,以物易物、交換物品,更是不錯的敦親睦鄰活動。至於碰到搬家,不想花費大筆搬家費或想換新傢俱,經常來個搬家大出清(Moving sale),提供不少人撿便宜、省錢機會。

至於「資產拍賣」(Estate sale),有些地方叫Tag Sale(標價拍賣),都是清算自家物品迅速變現的方法,可以說是Garage sale的進階版、豪華版。

一般而言,屋主想換小房子、搬家、離婚、破產或是死亡等,都是舉辦Estate sale的主要原因,而且屋主房子都很大,更多是豪宅,以大戶人家居多。

典型的例子,可舉蔣宋美齡位於紐約長島蝗蟲谷、名為Hillcrest大宅第,1998年賣掉後曾舉辦開放參觀日,拍賣屋內物品,由於蔣夫人名氣吸引數萬人擠爆村落,導致交通嚴重堵塞,警方不得不破天荒叫停活動。

簡單白話說,Estate sale就是把整個家開放給外人參觀選購,只要販賣物品上有標價格,喜歡就拿去付錢(大都不用加稅),常見大排長龍等待進屋搶購情景,先拿先贏,有時還發生顧客互相爭吵畫面。

Treasured Tag Sale負責人黛比(Debbie)說,以往逛Estate sale以白人居多,不少是專業行家,買來轉賣賺差價,晚近這些年,隨著新移民漸增,懂門道者增加許多,亞裔及西語裔顧客群漸增。

資產拍賣最大的樂趣就是能夠踏入整棟屋內,展開新奇探險與尋寶之旅,不少行家或古董收藏者專程搜尋值錢的骨董字畫銀器,再加以變賣或是私人蒐集。

另一個讓Estate sale吸引人之處是,踏入別人住家,順便參觀不同居家格局與裝潢,看看美國人如何裝飾居住環境及生活品味,有些豪宅內部只能用嘆為觀止形容。

同時,屋內琳瑯滿目,選購物品同時,也帶有偷窺意味。透過廚房器具、衣帽間、鞋櫃或是家俱櫥櫃,甚至浴室等,可以想像屋主日常生活起居型態。

不管Estate sale或是Garage sale,主要精神除了資源再利用、物盡其用外,大部分物品還可殺價,享受血拚喊價樂趣,另外就是買賣雙方各取所需,完全符合市場經濟。

不同於車庫拍賣,Estate sale的價格通常較貴,但選擇性較多。舉凡地毯到大型沙發;小禮服到高級訂製服;碗筷到高級銀器組;燭台到古董擺飾品;檯燈到水晶吊燈;衣櫥床組到戶外傢俱;高爾夫球具到運動健身器材;甚至標價出售雙B座車、哈雷機車等,通通有機會在 Estate sale看到,而且有時只有市價1/10的價格。

總之,通常有了Estate sale經驗,很容易愛上它,對Garage sale、Yard sale等「小兒科」也會變的興趣缺缺;重要的是,還可從中體驗美國人生活,尋找挖寶趣味,重建不見得凡事都要新的才是好的價值觀!

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