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研究:七百年前巴西猴 也會用工具

中央廣播電台/楊昭彥 2016.07.12 00:00
探索新聞網(Discovery News)11日報導,科學家最近在巴西發現一個猴子敲腰果的地方,這處「加工場」的歷史可回溯到至少700年前。

這份刊登在「當代生物學」(Current Biology)期刊的研究,記錄了非洲以外的猴子也會使用工具的最早證據。而人類當初可能就是從這些勤快的靈長類那兒,第一次知道腰果。

研究主要作者、牛津大學(University of Oxford)靈長類考古學資深研究員哈斯藍(Michael Haslam)表示,「進行採獵的現代人類蒐集周遭資訊的方法之一,就是觀察其他動物的行為。比方說,當猴子發出有掠食者到來的警告時,人類也可獲知威脅。」

哈斯藍補充說,「目前還只是猜測。」「但捲尾猴處理腰果時吵鬧又明顯的聲音,古巴西人不太可能沒注意到。」

研究人員估計,當地捲尾猴過去700年來都在同一個地方處理腰果,已經過了大約100代,而相關歷史還可能更久遠。這些猴子據信原生於非洲,可能是在4千萬年前不小心跟著植物漂流到美洲。至於腰果樹則是巴西的原生種。

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