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象龜溫馨救友 動物園:其實是互毆

中央社/ 2016.07.11 00:00
(中央社記者顧荃台北11日電)台北市立動物園的蘇卡達象龜,曾被遊客拍下一段幫助四腳朝天同伴翻身的溫馨影片。不過動物園今天揭露殘酷的事實,這極有可能是陸龜宣示領域的打鬥行為,未必如遊客所想的感人。

動物園表示,不少遊客參觀動物園時,看到翻倒而四腳朝天的烏龜,都會趕忙通知保育員,幫牠們「扶正」。

究竟烏龜為什麼會翻倒?動物園說,其實腳短、龜殼高聳的陸龜,在崎嶇不平的地面活動,隨時都可能會翻倒。另由於交配時,雄龜以幾乎近90度的姿勢趴在雌龜背上,這時如果雌龜轉圈圈表示拒絕,或有其他競爭者從側面推擠,原本重心就不是很穩的雄龜,也很有可能會摔個四腳朝天。

保育員還發現,當陸龜發現食物等目標物時,會不顧一切勇往直前,即使路途中間有其他陸龜,也不會繞路,因此在跨越其他同伴時,「翻車」的機率也大增。

那麼翻倒的烏龜要怎麼辦?動物園說,陸龜由於龜殼的形狀,讓牠們可以用脖子頂或用腳踢,就能讓自己翻回來,但是烏龜的肺和背甲相連,其他消化道和臟器靠近腹甲,因此當烏龜翻覆時,內臟會壓迫肺,讓烏龜喘不過氣。因此保育員若有空檔,會儘量協助烏龜翻身。

動物園表示,2014年底曾有遊客拍攝並上傳一段影片,園中1隻蘇卡達象龜翻不過身,另一隻走過去用頭頂同伴的龜殼邊緣,「幫助」牠成功翻身,這支「拯救」同伴的「溫馨」影片,還曾躍上國際新聞版面。

不過,動物園兩棲爬蟲動物館館長戴為愚表示,影片中的蘇卡達象龜「長二」和「長三」,是兩隻成年的雄龜,推測應是為了保護自己的領域,啟動打鬥模式,牠們先將頭縮進殼內,接著四腳同時用力向後蹬,衝撞推擠對方,即使對方已經被推到翻倒,仍不輕易罷休。

因此2014年遊客所拍到的影片,應該是強勢的雄龜持續進行衝撞,湊巧把被牠翻倒的「長三」再度翻回來。動物園這次拍到的情況,就沒有那麼幸運,因為直到保育員來搭救前,看似想辦法要拯救同伴的蘇卡達象龜,其實仍舊持續在發動攻勢。

動物園發言人曹先紹說,台灣藍鵲跟黑猩猩都曾被觀察到有幫助家人的行為,以幫助基因流傳下去,但是烏龜則沒有這方面的資料,無法判斷是不是互相幫忙。象龜互撞在生殖期主要是搶地盤,平常則可能是覺得對方擋路想頂開,推測幫助同伴翻身的機率不高。

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