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二戰美軍小兵手一滑 竟差點炸死美國總統

yam蕃薯藤新聞/朱冠宇 2016.07.05 00:00
台灣雄三飛彈誤射事件引發大眾對國軍訓練SOP的高度關注,但若要說人類歷史上最嚴重的訓練誤射案例,可能要屬1943年美國海軍「威廉.D.波特」號驅逐艦上的水兵在模擬射擊時意外射出實彈,差點把總統羅斯福在內等80多名美國核心政要搭乘的戰艦炸沉最為嚴重,如果羅斯福在這次意外殉難,人類的歷史恐怕就要因而改寫。 在二次大戰最激烈的1943年,美國海軍接到一項極為重要的機密任務,內容是護送美國總統羅斯與聯邦政府約80名的核心政要前往開羅與同盟國領袖會晤,美國海軍為此出動了3艘驅逐艦和2艘母艦替羅斯圖搭乘的旗艦「愛荷華號」戰艦護航,然而其中一艘擔任護衛工作的威廉.D.波特卻在途中差點把羅斯福搭乘的愛荷華號給擊沉。 1943年11月14日,這支護送艦隊在百慕達東方海域進行防空演習,但威廉.D.波特號卻因為先前動力出現問題,落後在離其他艦隊5公里處看著友艦演習,此時恰好有幾個當作空靶的氣象氣球往威廉.D.波特飄去,眼見機不可失,威廉.D.波特號的艦長立刻下令防空武器對氣球射擊,同時也進行魚雷的模擬射擊,但當第三發魚雷進行模擬射擊時,該枚魚雷居然真的發射出去,而且射出去的方向竟然就不偏不倚的朝愛荷華號前進! 眼見總統可能要被自己害死,威廉.D.波特號的艦長趕緊下令打燈號警告愛荷華號,但出了不能再大的包卻讓艦上的人全慌了手腳,連打燈的信號手也發出外星人也看不懂的燈號,由於狀況實在太緊急,威廉.D.波特號艦長決定冒著訊號被敵軍攔截的風險,下令用無線電通知對方進行閃避動作,但這次卻換愛荷華號上的人員慌了,因為威廉.D.波特號打破無線電沉默讓他們誤以為被敵軍用魚雷偷襲,更不巧的是羅斯福總統正好就在甲板上。 據說愛荷華號緊急閃避的動作讓船體嚴重傾斜,逼得羅斯福身旁的特勤人員死命抓住總統的輪椅才避免他被甩到海中,更有侍衛緊張到掏出手槍準備要「打爆」逼近的魚雷。所幸最後愛荷華號成功閃過這枚魚雷,但當時在場的所有人也都親眼見到威廉.D.波特號朝總統的旗艦發射魚雷,羅斯福還在日記中寫下「週一,艦隊進行實彈射擊演習,波特號朝我們誤射一枚魚雷,大家都看見了,好險沒有打中。」 威廉.D.波特號全體人員在誤射事件發生後就立即遭到調查,因為高層擔心這發魚雷可能不是誤射,而是有軸心國的間諜混在威廉.D.波特號上刻意對總統不利,最後是22歲的魚雷手道森招供,自己沒照應有手續操作而把發射藥包留在3號雷管,才造成魚雷誤射的意外,威廉.D.波特號的艦長和全體軍官因為這起意外全體被改調為岸勤,而未照SOP操作的道森起初也被配判14年的徒刑,所幸後來因為羅斯福下令免刑,才逃過牢獄之災。 後世在調查這起軼事後發現,儘管當時美軍年輕士兵被交待進行重大任務並不罕見,但整個威廉.D.波特號上卻只有4人有在海上服勤的經驗,因此若是真有不測,羅斯福本人也有一定程度的政治責任。 但威廉.D.波特號最駭人的不是差點殺死總統,而是她從服役開始就成為美國海軍歷史上最兇惡的掃把星,除了在進行護送羅斯福的第一天就在出港時砸壞了友艦,第二天船上的深水炸彈還被高速航行的震動震落沉入海中引爆,嚇得整支艦隊以為敵艦來襲,而之後的魚雷誤射如果真的命中,不只美國和西方的歷史發生改變,亞洲也會因為開羅會議不曾存在而發生根本性的重大轉變。 與威廉.D.波特號悲慘的命運不同,愛荷華號一路服役到1990年才正式退役。 威廉.D.波特號的「黑」歷史: 1943年 鐵錨砸壞在軍港上的友艦 1943年 1名深水炸彈和1名水兵被震落大海,深水炸彈沉入後引爆,水兵則從此下落不明 1943年 誤朝愛荷華號發射魚雷 1944年 主炮誤擊美軍北太平洋基地司令部 1945年 擊落日軍軍機,卻因敵機落海爆炸後多處受損而沉沒,成為被擊落的敵機擊沉的罕見案例 儘管威廉.D.波特號在其服役生涯中獲得四枚戰星的榮耀,但因為該艦宛如中了魔咒般噩運連連,自此美國海軍歷史上就再也沒有以「威廉.D.波特」命名的航艦出現過 威廉.D.波特本人不高興,但威廉.D.波特本人沒辦法說(1808~1864)。

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