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NASA木星計畫 將展開第一類接觸

中央社/ 2016.07.05 00:00
(中央社洛杉磯4日綜合外電報導)1艘靠太陽能作動力的太空船正朝向木星飛行,準備展開歷來最接近這個太陽系最大行星的第一類接觸。

美聯社報導,美國國家航空暨太空總署(NASA)無人太空船朱諾號(Juno),今天稍晚將引燃主火箭引擎,將速度從時速15萬英里(25萬公里)降下,以進入木星軌道。由於朱諾號為自動駕駛,這些精心設計的步驟,地面控制人員也幫不上忙。

朱諾號是唯一送至外太陽系的太陽動力太空船,要確認它是否成功進入木星極軌道,要等到台北時間5日上午11時53分。

朱諾號首席科學家波頓(Scott Bolton)在上午的簡報中說,朱諾號正通過惡劣輻射環境及多個碎片和塵埃環,「冒著極大的危險」。不過他說,朱諾號應該撐得過這些嚴苛條件,因為它被「打造得猶如1部裝甲坦克」。

朱諾號的攝影機和其他儀器都為即將進入木星軌道而暫時關閉,所以不會拍到進入軌道時的任何相片。不過NASA公布上週拍攝到朱諾號接近木星期間的一系列影像,顯示遠觀為鮮黃色的木星被4顆衛星環繞。

科學家們也強調,在朱諾號長達20個月、耗資11億美元的任務中,待它掠過雲端後,將可傳回木星特寫影像。(譯者:中央社何宏儒)

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