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NASA木星計畫朱諾號 軌道繞行進入倒數

中央社/ 2016.07.04 00:00
(中央社佛羅里達州卡納維爾角4日綜合外電報導)美國國家航空暨太空總署(NASA)無人太空船朱諾號(Juno)今天準備嘗試進入木星軌道,展開20個月軌道繞行,探測這顆太陽系最大的行星,如何以及從何形成。

NASA位在加州巴沙迪納(Pasadena)噴射推進實驗室(JPL)的飛行控制人員,在朱諾號於真空的太空中以200倍音速移近木星時,準備徹夜守候。

朱諾號是唯一送至外太陽系的太陽動力太空船,要確認它是否成功進入木星極軌道,要等到台北時間5日上午11時53分。

朱諾號必須精確定位,在適當時機引燃主要引擎,持續燃燒35分鐘將速度減至足以讓木星的地心引力攫住。

如果發生絲毫差錯,朱諾號將會飛越木星,再也救不回,無法完成這個耗資11億美元的任務。

科學家對木星的含水量特別感興趣,這對確定它究竟是在太陽系何處形成十分關鍵。木星的起源影響太陽系包括地球等其他行星的發展和位置。

德州聖安東尼奧(San Antonio)西南研究院(Southwest Research Institute)朱諾號計畫主要研究人員波頓(Scott Bolton)說:「我們正要瞭解自然界,木星如何形成,及那會講多少有關我們的歷史,及我們從何而來。」

朱諾號5年前自佛羅里達州卡納維爾角(Cape Canaveral)發射,雖不是第一個繞行木星軌道的太空船,但NASA說,朱諾號將比1989年發射的伽利略號太空船(Galileo)更靠近木星。伽利略已於2003年結束任務掉落木星。

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