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賞花筆記—黑夜裡綻放的魔鬼花

民生@報/ 2016.07.04 00:00
【文/邱淑玲】艷夏到來,寶島氣溫動輒飆上35、36度,全台宛如處於大火爐中,炙熱難耐。就在一波波炙人熱浪中,花色白裡透紅的魔鬼花正在台灣南部和東部艷艷綻放。

這是種在惡魔花園裡的花卉嗎?何以名稱如此魔鬼?事實不然,「魔鬼花」,又被稱為「墾丁肉粽」或「恆春大肉粽」,每年端午前後進入花期,也有人叫它「墾丁之花」,它真正的名字叫「棋盤腳」,選在南台灣的夏夜裡綻放嬌美花容。

棋盤腳,為玉蕊科常綠大喬木,又稱「濱玉蕊」、「碁盤腳樹」,因為果實神似棋盤的柱腳而得名,巨大的果實像透了人們在端午節包的肉粽。別看它果實形如大肉粽,其實它一點兒也不重,而且輕到可以浮在海上隨潮水飄流。據說,棋盤腳早年便是隨著海流,從家鄉菲律賓飄洋過海來到台灣,並成為墾丁最美的花卉。

人稱「墾丁之花」,棋盤腳可不僅落腳在恆春半島,南部離島中的蘭嶼和小琉球,也都能見到它。棋盤腳一如夜來香和曇花,都是選在夜裡開花的植物,由於花色粉紅美麗,而被譽為「夜花皇后」。至於「魔鬼花」的稱號,則是來自世居蘭嶼的達悟族人。恐懼鬼魂的達悟人認為,夜晚是魔鬼活動時間,才將黑夜綻放的花,稱作「魔鬼花」或「死人樹」,名稱與嬌美的花朵還真不相襯。

天氣酷熱的七月,魔鬼花開得正艷,一夜之間可見綠樹上綻放數朵賞花時間從傍晚五、六點直到隔天的清晨。棋盤腳花開極美,含苞待放的模樣更是渾圓可愛,有如掛在枝間的白色雞蛋。

花朵白裡透紅的棋盤腳花, 享有「夜花皇后」的美麗稱號。Sunny/攝影

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