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英國脫歐公投凸顯直接民主困境

美麗島電子報/郭正亮 2016.06.27 00:00
文章摘要:一場長達一年多的脫歐公投,搞到最後卻只剩下民粹情緒對抗,搞到多數英國人在投票後還對歐盟或脫歐後果懵懵懂懂,搞到英國爆發空前的世代對抗,搞到英國陷入沒完沒了的分裂情勢。直接民主或公民投票的決策品質,以及解決重大問題的妥當性,恐怕要面對嚴肅質疑。 英國脫歐公投,最後脫歐派以51.89%險勝留歐派48.11%,引起全球震撼。隨著選後各種調查出爐,不禁讓人懷疑公民投票的決策品質,以及解決重大問題的妥當性。直接民主是否適合理性政策辯論,是否有助於解決複雜問題,還是往往流於極端簡化,激化仇恨和恐懼,製造出更多問題,很值得各界深思。

英國公投結果公布6小時之後,谷歌用Google Trends統計分析前五大搜索排名,結果卻驚訝發現,英國搜索的前五名如下:

第一名:脫歐意味著什麼?What does it means to leave the EU

第二名:歐盟是什麼?What is EU

第三名:歐盟有哪些國家?Which countries are in the EU

第四名:脫歐之後會如何?What will happen now we’ve left the EU

第五名:歐盟有多少國家?How many countries are in the EU

換句話說,即使是老牌民主國家如英國,多數選民對於歐盟內涵或脫歐後果,直到脫歐確定之後,仍然不太了解。更諷刺的是,2015年5月7日英國保守黨贏得國會多數黨之後,首相柯麥隆不久就宣布將在2016年6月23日舉行脫歐公投,亦即不管是脫歐派或留歐派,都有長達一年多的時間教育英國選民思考是否脫歐,結果多數選民直到投票日,對於歐盟或脫歐後果的理解,竟是如此懵懂淺薄,聲稱直接民主有助於民眾深入討論政策,顯然已被重重打臉。

事實上,不管是脫歐派或留歐派,在越來越接近公民投票日之際,並未訴諸脫歐與否的理性利弊分析,而是訴諸極端簡化、近乎零和對立的仇恨歐盟(脫歐派)或經濟崩盤(留歐派)選舉動員。

以脫歐派為例,最常見的「仇恨歐盟」訴求如下:

1 英國不脫歐,早晚將會喪失政治自主權,甚至喪失主權。

2 歐盟管太多,英國不脫歐,早晚將會失去傳統享有的自由。

3 歐盟對歐豬國家太寬容,英國不脫歐,早晚會被拖垮財政。

4 英國不脫歐,無法有效管制出入境,英國人將會大量失業。

5 歐盟對恐怖分子太寬容,英國不脫歐,無法保障自己安全。

反觀留歐派,也同樣訴諸「脫歐將導致經濟崩潰」的恐懼動員,包括英國將被歐洲孤立;英國將喪失全球最大市場;英鎊將喪失全球地位;英國金融業將一舉崩盤;外資將大舉撤出英國;英國人將失去到歐洲就業的權利等等。

但深入追究,即使英國退出歐盟,英國仍可尋求挪威或瑞士模式,與歐盟繼續維持廣泛合作,並非與歐盟一刀兩斷,「經濟崩潰」之說顯然誇大其詞。另如歐洲移民或恐怖分子管控問題,也並非一定要訴諸脫歐才能解決,仍可透過與歐盟協商,要求提高管制標準,「大量失業」或「國安失控」說法,顯然也是誇大其詞。

但這些理性的政策辯論,顯然不敵簡化的口號動員,到了最後關頭,脫歐派幾乎都訴諸「保衛獨立」的仇歐動員,留歐派幾乎都訴諸「經濟崩盤」的恐懼動員。連老牌民主國家英國,公民投票搞到最後,也只剩下仇恨vs恐懼的民粹情緒對抗,就可以想見直接民主或公民投票,是多麼容易變質失控。

更可怕的是,這種「仇恨歐盟vs恐懼崩盤」民粹情緒對抗,也激化了英國的世代對抗。BBC選後民調發現,18-24歲選民,支持留歐高達73%;25-34歲選民,支持留歐也有62%,顯示英國新世代認為加入歐盟,將帶來更多光明未來。反觀65歲以上選民,卻有高達60%支持脫歐;55-64歲選民,也有57%支持脫歐,老一代英國人對於英國光榮傳統的緬懷,以及對歐盟擴權的不信任,顯然遠高於英國新世代。

英國新世代對於脫歐結果,顯然相當不以為然。《天下雜誌》在公投之後,走訪牛津大學校園,剛畢業的雷納德(Jack Lennard)表示:「那些比我們老很多很多的人,不用面對後果,卻給了我們一個不想要的未來」。另一位年輕網友在金融時報網站留言:「年輕一代失去在另外27個國家生活、工作的權利。我們永遠不會知道失去了多少機會、友誼、婚姻和體驗。我們的父母叔伯、祖父母剝奪了大家的移動自由,打擊了因為祖先負債而奄奄一息的新世代」。甚至還有一位年輕網友感慨表示:「我祖父母對於外國人的仇恨,勝過對我的愛」。

更嚴重的是,民粹對抗的脫歐結果,不但造成世代嚴重對立,還將進一步激化英國分裂,很可能引發蘇格蘭、北愛爾蘭、乃至大倫敦尋求獨立。政治傳統偏左的蘇格蘭選民,支持留歐高達62%;以金融業為主的大倫敦選民,支持留歐也高達59.93%;北愛爾蘭選民支持留歐也有55.78%。

脫歐結果公布後,蘇格蘭首席部長史特金(Nicola Sturgeon)表示,為了反映選擇繼續留歐的蘇格蘭人民意願,蘇格蘭政府已經開始準備推動第二次獨立公投,同時也將向歐盟表明,蘇格蘭繼續留在歐盟的意願。蘇格蘭民族黨聲稱這是「民主的憤怒」,將在9月提出獨立公投法案。蘇格蘭綠黨也跟進表示,將會在蘇格蘭議會配合民族黨的獨立公投提案。

反對脫歐公投、要求舉行第二次公投的連署也來勢洶洶。才不過兩天,6月26日,連署人數已經衝破260萬人,打破英國歷史記錄。但英國保守黨、工黨、獨立黨黨魁,已經陸續表示暫不考慮第二次公投,脫歐衝擊顯然難以逆轉。

一場長達一年多的脫歐公投,搞到最後卻只剩下民粹情緒對抗,搞到多數英國人在投票後還對歐盟或脫歐後果懵懵懂懂,搞到英國爆發空前的世代對抗,搞到英國陷入沒完沒了的分裂情勢。直接民主或公民投票的決策品質,以及解決重大問題的妥當性,恐怕要面對嚴肅質疑。

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