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研究:海洋貝類間存在傳染性癌症

中央廣播電台/楊昭彥 2016.06.24 00:00
探索新聞網(Discovery News)23日報導,根據一項最新研究,在蛤蠣等海洋貝類之間,癌症是會傳染的。而這項結果顯示,「傳染性癌症」可能遠比科學家先前認為的更為普遍。

儘管癌症有可能透過移轉機制,擴散到身體其他部位,一般而言仍會待在發病生物體的體內。然而科學家最近發現,癌細胞有時候會脫離單一生物體,傳染到其他個體身上。

科學家過去數年來,只在兩種哺乳類生物身上發現傳染性癌症─狗與袋獾,癌症傳染在自然界應屬罕見現象。但研究人員在2015年發現,軟殼蚌(soft-shell clam)之間也有傳染性癌症。

研究人員從加拿大與西班牙各處蒐集了多種貝類生物,並聚焦觀察一種類似白血病(leukemia)的播散瘤(disseminated neoplasia),這種疾病會導致生物的循環系統中出現眾多大型異常細胞。

科學家針對癌細胞及其宿主進行基因分析,結果顯示,幾乎所有的案例中,癌細胞的基因組成都與宿主的不同,顯示這些癌細胞原先來自其他個體。

科學家已於22日將研究細節公布在「自然」(Nature)期刊網站上。

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