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怎麼看下流老人

草根影響力新視野 文:Zera

讓人怵目驚心的標題「下流老人:總計一億人老後崩壞的衝擊」是日本的學者藤田孝田在2015年出版的書,在人口老化最嚴重的日本熱賣,也引發台灣很多人的關注,因為少子化和人口老化是台灣現在嚴肅的社會問題。藤田書中所謂的下流老人泛指老年沒有存款、孤單生活,可能狀況是需要支付高額醫療費、沒有受到看護系統照顧、孩子低薪或失業、離婚等等因素衝擊。老來遭逢貧病交迫,又無法再進入勞動市場,周邊可以仰賴支持的對象缺乏,就會淪入下流老人的窘境。

台灣人口老化的速度超過世界許多先進的國家,根據聯合國世界衛生組織的定義,1993年底台灣老年人口占7%,進入高齡化的社會,到2018年老年人口會上升到14%,這段期間只經過25年就讓台灣進入高齡社會,到了2025老年人口更將高達20%成為超高齡社會,每5個人就會有1個老人。

內政部統計到今年5月,65歲以上的老年人與14歲以下幼年人口的比,例有15縣市老化指數破百,因為少子化使將來的撫養比增加,不只勞動人口的負擔增加,醫療照顧的費用也隨之加重,對每個家庭都是沉重的負擔。通常老人的金錢來源大都來自子孫的奉養及政府的津貼補助,很多老人生活拮据,但是因為子女擁有簡陋的房產而不符合社會救助的資格認定。國民年金雖雖然是百分百的覆蓋率,但是金額不到4000元,台灣人口老化的速度太快,年金體系涵蓋人數和金額都在激增,公務員退撫基金、軍人退撫基金、還有勞保、勞退都潛藏破產的危機,能否永續關乎很多人的養老,金年金改革與調整是一個迫在眉睫的任務。

另外因著高齡化社會伴隨而生的需求就是長照制度,台灣的長照制度規畫籌備了很多年,也完成立法的程序,龐大的財源籌措是緊要又難解的問題,包括政黨輪替之後政策的大轉彎,從長照保險制度改為擬增加營業稅來因應,引發各界討論,目前都尚未定案,但是政府開辦的長期照護制度已經上路且是勢在必行了。

根據衛福部的統計資料顯示,105年會有78萬的失能人口,到120年會有120萬人,每個人一生需要長照的時間平均7.3年。每個人都會老,那一天每個人都會遇到,老人照顧老人的狀況幾乎在大多數的家庭中都存在著,也就是六七十歲的老人照顧八九十歲的長輩。因為東方文化儒家思想的影響,對於長者都懷著敬老尊賢的態度,但是久病無孝子,照顧長者是個艱辛的任務,傳統認為長命百歲是好福氣的觀念已經面臨挑戰。

天主教善國璽樞機主教晚年抗癌,還是堅強的穿梭在各監獄、學校、機關做生命告別演講,傳播愛和寬恕,但是到生命最後,他的體力不行,必須仰賴看護處理大小便,他寫下被看護怒罵的感受,「九十年養成的自尊、維護的榮譽、頭銜、地位、權威、尊嚴等一層層地剝掉了。」生前他是備受尊榮的樞機主教但是到了失能的時候那樣無助、無奈像嬰孩一樣。將來走在街上,舉目望去老人愈來愈多,不管是不是我們的親人,我們必須在心態上調適接納每一位邁入人生終點的遲暮老人,不要看他們是下流老人。

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