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唐獎得主威在這 剪刀探照燈GPS俱全

中央社/ 2016.06.19 00:00
唐獎生技醫藥系列報導5(中央社記者陳至中台北19日電)第二屆唐獎生技醫藥獎3位科學家帶動「基因編輯」革命,台北醫學大學校長閻雲形容,「CRISPR/Cas9」平台將剪刀、探照燈、GPS結合在一起,使未來可能性大大增加。

唐獎得主夏彭提耶(Emmanuelle Charpentier)、道納(Jennifer A. Doudna)、張鋒3人開發出的「CRISPR/Cas9」技術平台,大幅改進基因編輯的精準度和實驗週期。科學家正將它運用在小鼠研究、癌症治療、植物品種改良等領域。

一般人可能無法理解「CRISPR/Cas9」厲害在哪裡?閻雲形容,基因編輯很早就有,但因舊方法實驗週期長、失敗率高,「CRISPR/Cas9」平台則是把剪刀、探照燈、GPS放在一起,讓科學家可以很快地找到缺損基因加以剔除。

閻雲表示,「CRISPR/Cas9」讓基因編輯的未來可能性大大增加,而且不只是編輯一兩個基因,對於多基因缺陷造成的疾病,例如糖尿病,更能用此技術多方嘗試探索。

中研院士張文昌表示,「CRISPR/Cas9」讓基因編輯變得很容易,以製造基因剔除鼠來說,舊技術需1年,且失敗率極高,如果失敗了就白白浪費一年的時間。運用「CRISPR/Cas9」則只需要數週就可完成,且成功率高達80%,就算失敗了,重新再來過就好,實驗週期大幅縮短。因此這項技術一發表,馬上造成學界轟動。

中研院副院長王惠鈞也形容,「CRISPR/Cas9」的應用面是「相當嚇人的」,實驗價值不可限量,甚至很多科學家已經開始擔心,這技術會不會用來創造「新人類」。

王惠鈞表示,今年唐獎生技醫藥獎競爭激烈,候選人選非常多,也有台灣學者在內,最後選出的3位得獎人,純粹是從其科學貢獻論定,「science就是science。」

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