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神秘外星碎片瑞典現蹤 有助太陽系解密

中央社/ 2016.06.15 00:00
(中央社巴黎14日綜合外電報導)科學家今天表示,一小塊從未見過的外星石頭碎片,深埋地底約4億7000萬年,已從瑞典一處石灰岩採石場挖出。

法新社報導,科學家在「自然通訊」(Nature Communications)期刊表示,這塊餅乾大小的碎片不同於迄今在地球發現的隕石,可能可為太陽系歷史與形成提供線索。

這塊碎片稱為Oest 65,據信是寬約20到30公里的馬鈴薯型石塊的碎片,這顆石塊撞到另一個比它大許多的物體,撞出的碎片散落於年輕的地球。

先前,有人發現這兩塊石頭之一的殘骸,呈現球粒狀隕石狀態。

不過,現在科學家相信他們挖出第2塊太空物體的碎片,支持兩個銀河物體曾發生大撞擊的理論。

英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,約5億年前,一顆小行星在木星與火星之間撞到直徑達100到150公里的更大物體。

這次撞擊撞出許多碎片,最後進入地球大氣層並掉到地球上,這就是所謂的L球粒隕石(L chrondrites),即地球上第2常見的隕石類型。

這次的宇宙大撞擊據信導致地球再度出現生物多樣性,讓生命開始變得多樣與複雜,而這是發生於奧陶紀時期(Ordovician),也就是地球出現第一個珊瑚礁的時期。

研究人員從未發現撞到較大小行星的較小物體殘骸,但瑞典隆德大學(Lund University)研究團隊相信他們終於找到了。

隆德大學研究共同作者施密茲(Birger Schmitz)告訴法新社:「我們現在發現的一塊隕石……為今日世界所不知的類型。」

這塊新的外星碎片跟目前發現的約100塊隕石碎片,一同掉進覆蓋今日瑞典南部石灰岩採石場部分地區的海底。

施密茲在電子郵件中解釋:「(與地球物質相比)這個物體含有濃度很高的銥等元素,這在地球非常罕見。」

施密茲說:「這塊隕石碎片也含有濃度很高的罕見同位素氖,與球粒狀隕石中的比例不同。」

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