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研究:鳥類腦中神經元密度高

中央廣播電台/楊昭彥 2016.06.15 00:00
長期以來科學家對於某些鳥類能做的聰明事感到困惑,畢竟牠們的腦那麼小。但探索新聞網(Discovery News)14日報導,科學家已為此找新的解釋:鳥類腦中的神經元密度高於其他動物,使得他們的認知能力可與靈長類動物匹敵。

金剛鸚鵡(macaw)的腦袋或許只有胡桃般大小,遠不如獼猴(macaque monkey)檸檬般大的腦袋。但鸚鵡的前腦擁有更多腦神經細胞,而這個區塊是動物智力的關鍵。

探索新聞網報導指出,這是首度有研究人員系統性量測鳥類的神經元。受測鳥類有20種,小至燕雀科(finch),大至1.8公尺的鴯鶓(emu)。

研究主要作者、美國范德堡大學(Vanderbilt University)神經科學家赫古拉諾侯塞(Suzana Herculano-Houzel)說,「長期以來,擁有『鳥腦』被看作是件壞事。」「結果現在變成一種讚美。」

這項研究發現,鸚鵡與烏鴉擁有的認知能力與靈長類相似。研究結果已刊登在美國學術期刊「國家科學院學報」(Proceedings of the National Academy of Sciences)上。

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