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台灣創客在美國 闖出一片天

中央社/ 2016.06.10 00:00
創客風潮來了專題之五(中央社記者曹宇帆洛杉磯9日專電)張津愷與吳哲民是來自南台灣子弟,南加州大學畢業的傑出校友,若留在台灣攻讀研究所,可能得兼顧課業並幫忙教授作研究,但因在美求學的際遇,實現了創客的創業理想。

從高雄來南加大(USC)深造的張津愷,博士學位攻讀機器人領域。31歲的張津愷說,當初是實驗室要使用3D列印,於是老師首肯也鼓勵,學校撥款數千美元買材料,幾個同學七手八腳完成了3D列印機。

這無心插柳之舉,開啟了張津愷想要設計並製造,結合掃描等功能的多合一3D列印機的念頭,而且是全世界第1個把生產All In One的3D列印機想法,上傳群眾募資網站Kickstarter的創客。

張津愷說,他的多合一3D列印機不只是硬體開發,還結合了軟體應用,母校首屆鼓勵校友創業的孵化器計畫,原本打算投資10個APP軟體的案子,因軟硬體結合的創意吸引校方興趣,於是把第10個機會給了他。

APP軟體雖然時下火紅,但是南加大發現,從APP累積的會員數如何轉換明確的進帳數字,兩者之間沒有連結,反而張津愷的軟硬體結合嘗試,發展成功的雛形,有獲利也有了拓展的規模。

於是他和德國籍的同學以及其他有志一同的創客們,創立了AIO Robotics公司,把3D列印的技術演進為桌上型的家庭與辦公室空間可接受的規格。

訪問張津愷當天是4月底的初夏,他說,5月中終於可以拿到博士學位了,不過創業是他在南加大博士文憑之外的附加價值,參加畢業典禮前還得先飛到中國大陸上海,帶著多合一的3D列印機去談生意。

還沒踏出校園的創客就可以開始啟動全球布局的創業,這對於只能在課堂與研究室之間奔波,替教授作研究的台灣博士生,似乎是遙遠也難以想像。張津愷直說自己是幸運的,關鍵是學校的全力支持與相挺。

而張津愷軟硬體結合的孵化器計畫被學校相中的幸運,也造福之後參與這項計畫的另一名來自嘉義,也是畢業於南加大的台灣創客吳哲民,他開發無線充電的硬體設備,結和軟體應用的技術,更是讓校方驚艷。

昔有賈伯斯車庫創業,林來瘋發軔於隊友的沙發,而吳哲民和志同道合的創客友人發明「插頭再見」的無線充電產品,則是圍著一張小餐桌起頭的。

雖然創業燃燒了他半數以上的積蓄,不過母校USC也發現這個創客精神十足的嘉義囝仔有潛力,把他納入Viterbi Startup Garage Program,免費提供1年的辦公室與設備,協助他們成立公司比撒列(BEZALEL)。

最能讓吳哲民說話大聲的,是他們的產品latitude,跨越了無線充電規格不能相容的障礙。吳哲民解釋,Qi與PMA是無線充電的主流標準。

美國星巴克(Starbuck)使用的無線充電設施是PMA,以致持用Qi規格手機的用戶走進星巴克消費,只能呆看手機電池格數下降而乾瞪眼,如今這個問題不再是難題,來自台灣嘉義的囝仔辦到了。

點亮無線充電像WiFi的技術是吳哲民下個階段要衝刺的目標,他希望在明年使電源也能以無線接收數據訊號的方式進入硬體設備,日後不論車用空間或住家環境,只要操作APP與硬體搭配,充電就如「一家烤肉萬家香」的便利,向插頭插座說再見。

張津愷與吳哲民的創客創業路闖出一片天,都是把想法落實成具體做法的成功經驗,他們鼓勵有志投入創客的朋友,做比想更重要,並且要找出明確的產品市場定位,才能走出一條成功結合創客精神的創業坦途。

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