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打破傳統餵食迷思 你知道家裡高齡汪汪該吃多少嗎?

NOWnews/ 2016.05.31 00:00
生活中心/綜合報導

隨著醫學科技進步,以及飼主對寵物照顧品質的提升,現代寵物平均年齡也隨之增長。以汪汪為例,小型犬平均14至16歲、大型犬10至12歲的壽命,都已經是稀鬆平常的事了,不過相對地,照顧高齡犬的機會與時間,也比以前多出很多,但你真的知道,要怎麼照顧進入老年的高齡汪汪嗎?

杜瑪動物醫院的鍾昇樺醫師表示,現在高齡犬的認定,的確比以前來得晚一點,大概小型犬要到10歲、大型犬7歲才算真正高齡。汪汪進入高齡後,由於甲狀腺低下,導致新陳代謝速度降低,各器官功能也逐漸衰退,無論心理與生理上都需要飼主悉心照顧。

不過,許多傳統的飼養觀念,可能並不一定正確。鍾醫師指出,許多飼主最容易犯的錯誤,就是把家中汪汪養到過胖。畢竟餵食的過程中,飼主與寵物雙方都很容易得到滿足,加上許多老一輩都會有「狗就是要養得胖嘟嘟才行」的想法,除了不斷供給飼料外,還給汪汪吃零食、以及人吃的食物等等。但是一般來說,高齡犬的代謝較慢,活動力下降,如果沒有減低高齡犬的卡路里攝取量,過重的體重,會增加身體器官與關節的負擔,反而害了汪汪,引發疾病、縮短牠們的壽命。因此,高齡犬的飲食照顧中,首重就是要保持適當的體態。

鍾醫師說,他最常問飼主的問題就是:「你知道你家汪汪一天應該吃多少嗎?」實際答案往往令主人們大吃一驚。以30公斤以下的汪汪為例,一天應該攝取的卡路里,是體重(公斤)的30倍再加70大卡,也就是說,一隻體重5公斤的汪汪,一天只需要攝取約210大卡的熱量。如果以乾飼料為例,平均1公克的飼料約有4大卡,5公斤的汪汪一天只能吃約50 公克的飼料。除非汪汪每天需要大量工作或活動,否則這樣的量,真的遠比許多主人實際所餵食的量少很多。(上述提供的公式是狗狗休息時候所需要的熱量公式,應以理想體重計算,並且需要依照生活狀態進行增減)

▲汪汪開心享用美味飼料晚餐。(圖/美國寵物食品協會提供)

此外,不少飼主看到寵物店裡販售高齡犬飼料,就自行將原本飼料更換,或者只餵食自己煮的生鮮食物,以為比較好消化。不過鍾醫師提醒,汪汪的營養攝取有四大類:脂肪、蛋白質、碳水化合物與微量元素(維生素、礦物質等),許多高齡犬飼料降低蛋白質比例,反而增加了碳水化合物;而自製食品很可能因為種類不夠全面及完整,造成碳水化合物、脂肪與微量元素攝取不足。

鍾醫師指出,高齡汪汪如果碳水化合物攝取不足,容易因為消瘦而可能影響免疫力;過多蛋白質則容易增加肝腎負擔,甚至造成腎衰竭;脂肪不足的汪汪,也容易出現皮膚傷口不易癒合的問題,但攝取過多脂肪,又容易引起胰臟炎等風險。

因此,醫師建議,要讓高齡汪汪吃得健康,最簡單入門的方法,就是挑選有信譽、獲得美國食品藥品監督局(FDA)、美國農業部(USDA)及美國飼料管理協會(AAFCO)認證的飼料,搭配罐頭混合補充,讓飲食種類豐富化,適量餵食,汪汪自然就能攝取到完整且適合牠的營養,也無須刻意添加過多營養補給品。最重要的是,主人們在日常生活照顧時,要隨時觀察汪汪生理上的變化,例如精神狀態、食慾、體重、消化道及呼吸道,並定時讓獸醫檢查,與獸醫充分諮詢溝通,讓汪汪的生活品質更健康。

汪汪(30Kg↓)每日所需熱量計算公式:

體重(Kg)*30+70=______大卡

※貓貓也適用

美國寵物食品協會 (Pet Food Institute,簡稱PFI)長期以來致力於促進寵物良好的生活照護;並針對寵物食品在商品的安全性、營養的精確性、與食品標籤等面向,予以高度規範和嚴格管理。除此之外,美國寵物食品協會(PFI)更致力於推廣美國優良寵物食品至全世界,使所有寵物皆能受到平等、高規格的飼養照護。

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