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探索古人血緣 科學家為腓尼基人基因定序

中央廣播電台/楊昭彥 2016.05.26 00:00
探索新聞網(Discovery News)25日報導,科學家已經為一名2,500年前的腓尼基人(Phoenician)完成粒線體(mitochondrial)的基因定序。結果顯示,這名北非古老男子有歐洲血統。

報導指出,這也是首度有科學家從腓尼基人遺體中取得DNA。

這名年輕男子被稱為「阿里哲」(Ariche,音譯),是來自北非古老的迦太基港(Carthage)上方一處堡壘─畢爾薩(Byrsa)。而畢爾薩在第三次布匿克戰爭(Third Punic War)中遭羅馬將領小西庇阿(Scipio Aemilianus “Africanus”)攻擊,已於西元前146年被羅馬摧毀。

1994年,一名男子在布爾薩山丘(Bursa)南側種樹的時候跌落一處古墳,使這具遺體重見天日。

根據骨骼分析,這具遺體的主人是在19至24歲之間死亡,體格相當強健,有170公分高。從他身邊的珠寶、寶石、護身符與其他手工藝品判定,他有可能屬於迦太基的菁英階級。

由紐西蘭奧塔哥大學(University of Otago)馬蒂索史密斯(Lisa Matisoo-Smith)共同領導的研究團隊,對這具腓尼基人遺體進行基因研究。結果顯示,這名男子屬於一個歐洲少見族群,他的母方祖先可能來自地中海北岸,有可能是伊比利半島(Iberian Peninsula)。這項結果意味著歐洲特定族群至少在西元前6世紀底就已抵達北非,研究結果已刊登在「公共科學圖書館期刊」(PLOS One)上。

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