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近太空科學調查 美超壓氣球升空

中央社/ 2016.05.17 00:00
(中央社威靈頓17日綜合外電報導)美國國家航空暨太空總署(NASA)今天在紐西蘭南島的瓦納卡(Wanaka)機場,成功施放一枚超壓氣球,進行近太空的科學調查研究。

路透社報導,NASA發布聲明表示,這次是第5次嘗試讓這枚巨型氣球升空,前4次都因天候惡劣受阻。

NASA表示,這枚53.2萬立方公尺的超壓氣球,預計每1到3週在南半球上空環繞地球1周,視平流層的風速而定,目標是在空中維持100天以上。

根據NASA,氣球執行任務的飛行高度在33.5公里,能從地面目視,特別是南半球的中緯度,像是阿根廷與南非等地的日出與日落時看到這枚氣球。

整個任務中,NASA的氣球專家,都將於NASA的哥倫比亞科學氣球中心(Columbia Scientific Balloon Facility)、維吉尼亞州瓦勒普斯飛行中心(Wallops Flight Facility)控制氣球飛行。

NASA過去的超壓氣球飛行紀錄是54天。今天的氣球是第2次於瓦納卡施放升空,第1次在瓦納卡施放氣球是於2015年3月27日,當時飛行了32天5小時又51分鐘。

NASA部落格在介紹這次任務時指出,NASA的科研氣球可以低廉代價,在近太空從事天體物理學、太陽物理學和大氣等領域研究。

紐西蘭廣播電台(Radio New Zealand)網站報導,這枚70公尺高氣球將搭載科研裝備,一旦開始充氣就無法回頭,意即氣球無法再次使用。(譯者:中央社陳亦偉)

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