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氣候暖化利蜱蟲生長 北美麋鹿遭殃

中央廣播電台/楊昭彥 2016.05.17 00:00
春天是新生的季節,但對美國新英格蘭地區(New England)北部的麋鹿而言,春天卻是蜱蟲(tick)吸飽麋鹿血,導致這些宿主死亡率增加的時候。

探索新聞網(Discovery News)16日報導,一項針對緬因州與新罕布夏州持續進行的5年研究初步顯示,有愈來愈多麋鹿因為蜱蟲猖獗而死亡。研究人員以頸圈追蹤新罕布夏州36頭麋鹿,結果發現當中近75%都死於蜱蟲寄生。

研究同時指出,這也是連續第二年新罕布夏州的麋鹿數量,因為蜱蟲寄生而下降。

麋鹿生物學家萊恩斯(Kristine Rines)對「波特蘭先鋒報」(Portland Press Herald)說,「如果我們的冬天持續這麼短,長期而言對麋鹿不是好兆頭。」

冬季偏短偏暖有利於蜱蟲生存。牠們會在11月成群埋伏在較高的植物上,等待麋鹿經過,再一舉以數百隻的數量附著到這頭大型哺乳類身上,好在冬天飽餐一頓。一隻麋鹿身上可能有高達7萬5千隻蜱蟲寄生。

當春天來到,被寄生的麋鹿已變得瘦弱憔悴,許多宿主最後死亡,蜱蟲這時才落到地面上。一般而言,蜱蟲會落到春天的雪地上被冷死,但冬天因為氣候變遷而變暖,這代表蜱蟲落到地上之後,還可以爬到其他宿主身上吸血。

根據2014年一份報告,自1970年起,新罕布夏州的年度平均最高氣溫已上升華氏0.5至2.1度。緬因大學(University of Maine)2015年的更新資料「緬因州未來氣候」(Maine’s Climate Future)也指出,該州在20世紀均溫上升華氏3度,且「暖和的季節拉長兩個星期」。

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