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梅花鹿只剩一隻角 原來是春天換裝備

中央社/ 2016.05.16 00:00
(中央社記者顧荃台北16日電)台北市立動物園今天表示,最近是梅花鹿「換裝備」的季節,遊客有機會看到頭上只剩下一隻角或完全沒有角的雄鹿。去年出生的「斑比」,頭上開始長出鹿茸,正準備變身小帥哥。

動物園表示,動物頭上的角有2種主要類型,一種是空心的角,就像牛角,會伴隨著動物個體年齡越長越大,但終身都不會脫落;另一種是實心角,例如梅花鹿的角,每年都會脫落後,重新再長新的。現在正是鹿科動物換角的季節,在園內台灣動物區有機會看到獨角雄性梅花鹿或山羌。

動物園說明,每年約4月到5月,鹿角會自然脫落,並不需要特別護理,就像人換牙一樣,鹿角的基座或許會有些微流血,傷口既癢又有點微微的痛感。

大部分的鹿科動物都只有雄鹿頭上才會長角,雌鹿則沒有角。雄鹿在出生後的第2年開始長角,剛長出來的鹿角,表面包覆著皮膚和微血管,稱為「鹿茸」,就像小雄鹿「斑比」剛長出的角一樣。

通常鹿角第3年開始分岔,其後每年增加一支分岔,而梅花鹿最多可以分到四岔,所以已經8歲的「偉哥」,之後長出來的新鹿角,永遠都是四岔。

動物園說,梅花鹿為了適應環境,身上的毛髮也會跟著環境條件更換,夏季是鮮艷的短毛,秋季則換成花紋不明顯的長毛,現在正是梅花鹿最亮麗的季節,至於掉角成功的雄鹿,約1到2個月後頭上就會開始長出新的鹿茸。

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