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群眾外包,一個創新的市場模式

草根影響力新視野/ 2016.05.15 00:00
草根影響力新視野 文:琪拉編譯 圖片來源: twitter @ theHavenly

很多極佳的生意點子都是別人啟發的,因此越來越多的企業家開始詢問其他人的意見,讓大眾嘗試他們新的產品、找尋合適價格,以讓產品可以更快上市。

李梅爾(Lee Mayer)就是個好例子。她前陣子從美國丹佛市搬到紐約市,花了三個月苦於找不到合適的室內設計師在她可負擔的預算內幫她設計新家。然在她與另一個設計師合作後,自創了一個線上的室內設計網站—Hanvely,以大家可以負擔的價錢,幫助所有跟她有同樣室內設計煩惱的人解決問題。

但這網站不是突然就生出來。在這之前,她發出了上千份的問卷,詢問他人的意見,但問一個關鍵問題:[你會花多少錢裝飾你的家?] 這位擁有哈佛大學商學院碩士學位及顧問管理公司資歷的女孩說:[要確定大家相信的也是你相信的,這有一點風險。]

現在,身為Hanvely公司CEO的她,一直以來採用詢問大眾意見的方式決定公司決策。包括: 公司產品及服務的價位,甚至網頁的設計。為了製作網頁而開始學程式語言的她,認為從頭開始創作很花成本,所以她要確定所有的決策一開始就是對的。她說:[當你需要在短時間內作決定時,群眾外包(crowdsourcing)是最快、成本最低、最簡單的方式。]

[群眾外包取代了原本的焦點團體(focus group)。它更快、成本更低。我們要效率高的創作,所以我們也需要更快可以得到的答案。] UserTesting–加州一家專為網路公司篩選網民意見的公司,其總裁克里斯、西根說。UserTesting這間公司就幫助[Speek]這間專作線上會議服務的公司調整它們公司的網頁設計,讓人更好理解。結果,Speek公司的業績就上升了60%。梅爾自己也使用UserTesting,讓上百萬的使用者為其公司網頁設計,提供意見。結果,她發現自己要調整的,只有價格計算這方面。

西北大學設計系教授伊莉莎白賈伯說:[最好的意見都不是來自公司員工本身,因為員工不會質疑你太多,除非是問到攸關生死的問題。若尋求其他管理公司顧問的意見或其他焦點團體(focus group)的意見卻花越太多時間及金錢。但群眾外包給予公司更大的工具箱,你不僅可以讓消費者試用新產品,你也可以得到新的顧客群。]

波士頓企業管理顧問公司(Boston Consulting Group)去年調查發現: 現今社會要成功就要快。若能越快得到客戶意見,可以幫助公司越快調整策略,節省成本。 IdeaScale,是間提供軟體幫助其他公司把得到的群眾資訊分析解讀的公司,它的CEO羅伯和恩說:[商場上越來越難一直保持領先。不過沒有研發團隊的小企業可以擁有的就是群眾。] IdeaScale這間公司目前只有七歲,目前已擁有例如全錄及Ikea等客戶,甚至幫美國白宮作過群眾外包的計畫,幫助NASA圖書館想出一個節省成本的意見。

美爾兩年內作過群眾外包無數次。透過群眾外包得到的資料,她的網站利用有趣又具時尚感的方式,詢問使用者意見,使其很快又簡單得到客戶喜歡的設計風格。她發現台幣2,400元大概是消費者最能接受對一個房間小改造的價位。

但要得到正確的解答,群眾外包時問題設計很重要,問題不能太廣泛,設計幾個直覺的答案當選項,然後問越多人意見越好,美爾表示。西根建議說要問大概五百個人的意見,這數字是最好得的。如果有超過四分之三的人表示喜歡你的產品,你就可以確定他們真的喜歡你的產品。

還有很多網路零售業者透過群眾意見當作商品的最後一關。Josh Gustin一位網路男裝公司的創始人,他把他遲疑不決的衣著問題放在網路上,結果得到很好的答案。[我們受困於過去的銷售模式,也受資本限制,對於市場需求,無法得到好的答案。]他說。[而且就算是利用群眾外包,有時我們設計出來的服裝也無法吸引足夠的消費者。]

所以這間公司新的策略很簡單,但卻很有經濟效益。先設計好服裝,放在網頁上。如果有一百人買,才會進一步生產。這樣的銷售模式等於零浪費,讓原本定價超過六千元的牛仔褲可以打折到二千多元;原本六千元的上衣僅需要花三分之一的價錢就可買到。[零售模式已經過期了。]他說:[ 我們想要打破所有舊有的規則,不要把一切視為理所當然。]

然而,群眾外包也有它的風險。例如它就有洩露商業秘密的缺點。不過企業家可藉著只透漏少部分資訊的方式給消費者,而不要公開整個商業策略。另外一個群眾外包的優點是,你不需要付費給群眾就可以獲知訊息,替公司省了很多市場調查的成本。

原文網址: Crowdsourcing to Get Ideas, and Perhaps Save Money

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