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空巴滑翔機試飛 目標太空邊際

中央社/ 2016.05.08 00:00
(中央社美國內華達州民登8日綜合外電報導)空中巴士(Airbus)昨天進行滑翔機普蘭2(Perlan 2)試飛。這架無動力飛機設定的最終目標是飛向太空邊際,完成飛進平流層的開創性步驟。

法新社報導,普蘭2因遭逢大雨,較原訂凌晨1時45分(台北時間今天凌晨4時45分)延遲2小時,自美國西部內華達州一座小機場起飛。

正駕駛潘恩(Jim Payne)指出,這次試飛僅維持幾分鐘,而非原本預定的30分鐘到2小時,因為這架飛機被認定在乾燥天氣效率較高。

擔任副駕駛的空巴執行長恩德斯(Tom Enders)走出飛機說:「太短了。因為雲層的關係,我們完全看不到,否則我們會繼續停留在上方。」

飛機僅在7000英尺(2130公尺)高空飛行,只能測試穩定性、航速和效率。潘恩說:「飛機非常穩定。」

團隊近幾個月來在內華達州渡假地塔霍湖(Lake Tahoe)東部山區進行一系列試飛,目的在測試飛機和其組員如何在類似火星的環境下生活,也就是極端稀薄的大氣層和酷寒環境。

空巴支持野心勃勃的普蘭2計畫團隊,目的是測試這架無動力飛機在不同速度和高度飛行,及不同壓力和振動情況下的各種面向。

這架輕型飛機機翼極長且細薄,設計者希望可展現出它足以承受巨大壓力。

普蘭2翼展長90英尺(27.4公尺),重量僅1800磅(815公斤),其設計飛行高度上限為9萬英尺(2萬7432公尺)。在這個高度,空氣密度僅海平面的2%。

普蘭2另一個目的在收集可用來對抗氣候變遷的大氣資料。

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