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飛魚來了花未開 刺桐是民俗植物

中央社/ 2016.05.08 00:00
(中央社記者盧太城台東縣8日電)4月,飛魚劃過湛藍海面,蘭嶼島上卻看不到刺桐花開;等不到刺桐花開,排灣族的小米已播種。過去台灣各族群,都可以找到刺桐花開的故事。

睽違10幾年,台東再度看到火紅的刺桐花開滿百年老樹,刺桐花開過去是和原住民的歲時密不可分。

刺桐花開,除了捎來春天的喜訊,台灣島上不論是平埔族、卑南族、阿美族、排灣族,或是居住在蘭嶼島上的達悟人,都是以刺桐開花的季節作為工作曆。

植物專家、台東桃源國小校長鄭漢文說,刺桐幾乎是平埔族代名詞,陳柔森主編的「再見刺桐花開」描寫平埔子民的新生與期待,表達族人的底層聲音;曾在國家劇院上演的「刺桐花開」,描述「唐山公與平埔媽」的愛情故事。

其次,刺桐花開也是平埔族人歡度新年的時候;可見刺桐花是平埔族重要的季節指標。

卑南族人同樣以刺桐花訊作為工作曆的指標,鄭漢文說,每當刺桐花開就是卑南族種地瓜的時期;火紅的花朵也提醒族人結伴而行,避免發生危險,因為2、3月正是驚蟄,百物鑽動的時節。

排灣族對刺桐有特殊的命名vucul,發音近似「浮出」因為排灣族語僅對有使用或常見的植物才命名,因為每年要等到刺桐花開,排灣族人就知道應該是種小米的時候了。

阿美族族人則喜歡在田園外圍種刺桐,他們將刺桐視為聖樹。鄭漢文說,阿美族進行除穢時,會用刺桐的葉片將屋裡的穢氣驅趕出來。過去花東沿海的阿美族人,以刺桐花開作為新年時節,刺桐花開時舉辦7天7夜的豐年祭,慶祝收成及感謝天神祖靈庇祐。

孤懸太平洋上的蘭嶼島,每當島上火紅的刺桐花開時,達悟族的祖先就會帶來飛魚,開始進行招魚祭,捕捉飛魚,刺桐花開的越茂盛,代表今年的飛魚會更豐收;但是,現在蘭嶼島上已經找不到刺桐樹了。

刺桐除當歲時指標外,排灣族也拿它來防老鼠,因刺桐鬆軟,老鼠咬了會失去興趣;阿美族則利用刺桐樹幹作蒸籠和捕魚器具;卑南族用刺桐枝幹作為引火柴,女兒出嫁時,娘家會送上刺桐樹,提醒女兒要燒火勤作飯菜。

在台灣民間故事裡,如果刺桐不開花,表示天有異象,正是革命時機。傳說鴨母王朱一貴就是以刺桐不開花起義;這幾年刺桐不開花,台灣巧合發生921大地震、88風災等災難。

另外,台灣很多地方都以刺桐為地名,如雲林縣的莿桐鄉,屏東縣的莿桐腳,或是有刺桐城之稱的台南府城,以及台東縣東河鄉的莿桐部落,刺桐和台灣島上的住民密不可分。

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