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等了10年 百年刺桐再度開花

中央社/ 2016.05.08 00:00
(中央社記者盧太城台東縣8日電)等了10年,台東僅存的百年莿桐再度開花,經歷生命拔河、斷臂,再生的刺桐,花朵更加艷麗。開了火紅的花朵,五色鳥、斑鳩等鳥類,又回到「樹爺爺」覓食。

13年前全國刺桐感染釉小蜂,過去台東四處可見的百年刺桐逐一凋零,僅有鹿野鄉瑞和土地公廟旁、台東縣政府列管的百年刺桐,與生命拔河。

這棵百年刺桐用僅存的微薄生命力,和釉小蜂戰鬥,已有10年沒開花;今年忽然枝葉盎然。

「等了10年,百年刺桐再度開花」,消息傳開,地方鄉里歡欣振奮,附近的農民徐榜駿說,百年刺桐曾經一度不開花,擔心從此看不到它的花,今年植物的花期慢,沒想到竟然等到百年刺桐開花,且開的茂盛,希望「樹爺爺」(百年刺桐)真的逃過死神召喚。

「樹爺爺」的鄰居,住在刺桐附近的阿嬤說,她17歲就搬到當地住,當時刺桐就這麼大棵,附近荒煙蔓草,是一個獵場,獵人會在刺桐樹下休息,後來獵人就在樹下蓋了土地公廟。

阿嬤說,她印象刺桐老樹每年都開滿花,紅通通的花朵蓋滿樹圍,從家裡看過去就像「火把」,很漂亮;但,不知何時,變得「病懨懨」,樹葉掉落,從此不開花,最大的枝幹還斷裂,沒想到今年再度活過來。

當地文史工作者韓筆鋒說,10年前回台東,這棵老刺桐就不開花了,民國90年就感染釉小蜂,接著就不開花,這幾年台大植物學系的學生幫忙搶救,另一方面,它生長在田邊,有養分供給,才能留住一口氣,現在終於露出生機,讓人振奮。

農委會台東區農業改良場秘書謝進來表示,釉小蜂喜歡乾燥環境,今年春天雨量多,抑制了釉小蜂的產卵,讓百年刺桐新葉得以順利成長,以往被寄生率高達7成,今年減至約3成,新葉長得多,健康狀況就好,花也就開得多。

「不過,還不能太樂觀」,謝進來說,百年刺桐的位置空曠、通風良好,附近也沒有刺桐,讓釉小蜂族群減少後不會迅速增長,但刺桐的健康狀況仍需持續監控,釉小蜂密度過高仍需噴藥抑制。

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