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人類胚胎培育大突破 母體外存活近2週

中央社/ 2016.05.05 00:00
(中央社倫敦4日綜合外電報導)科學家首度在母體外讓人類胚胎長到近整整2週,因而對他們口中生命早期最神祕的階段有了獨特的認識。研究成果也可能有助於試管嬰兒的療程。

路透社報導,科學家先前只能研究在實驗室培養皿內的長到第7天的人類胚胎,之後就必須植入母親子宮才能存活並繼續成長。

但用先前測試來培育母體外老鼠胚胎的培養法,研究團隊成功對人類胚胎進行幾乎每小時的觀察,看看如何發育成長到13天。

共同主持研究的劍橋大學教授哲妮卡─高茨(Magdalena Zernicka-Goetz)表示:「這是人類發育最像謎且神祕的階段。」

包含在2項研究內的成果顯示,最終形成人體的細胞如何自我發育成著床後人類胚胎的基本結構。研究刊登在今天出刊的「自然」與「自然細胞生物學」期刊。

「每日郵報」網站報導,這項進展代表現有科技能夠讓卵發育時間超過國際接受的法律上限14天。

這提高體外受精可更大的希望,但會製造龐大的道德問題。目前為止,沒有人類胚胎成功在母體外長超過6天。

劍橋大學與紐約洛克斐勒大學成功讓胚胎在實驗室培養皿中的化學物內「著床」,然後發育了13天。

教授哲妮卡─高茨表示,她團隊的研究特別重要,因為著床階段是「初期流產的主因之一」。

這項耗費6年完成的研究也預期有助了解胚胎「畸形」,胚胎畸形可能導致初期流產,研究也能協助培育更好的幹細胞。(譯者:中央社林仟懿)

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