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以蚊制蚊 美擬借重基改蚊對抗茲卡病毒

中央社/ 2016.05.02 00:00
(中央社倫敦2日綜合外電報導)數百萬隻變種蚊子將由英國送到美國,在佛羅里達州釋放,希望藉此對抗茲卡病毒。

英國「每日郵報」(Daily Mail)網站報導,英國生技公司經由基因改造,在散播茲卡病毒的埃及斑蚊體內植入「殺手基因」。

殺手基因能讓埃及斑蚊幼蟲的生命縮短,藉由讓病媒蚊數量銳減,阻止茲卡病毒散播。

基改蚊在巴西的實驗顯示,蚊子數量銳減90%,達到「前所未見的控制程度」。

世界衛生組織已宣布,茲卡病毒疫情升高是公共衛生的緊急事件,孕婦也被提醒不要到疫區旅遊。

茲卡病毒被視為數千個嬰兒小腦症病例的元凶,目前南美洲疫情嚴重,對美國的威脅也正在升高。

與牛津大學有關牛津昆蟲技術公司(Oxitec)的生物科學家尼莫(Derric Nimmo)告訴媒體:「我們預計在9個多月期間放出330萬隻基改蚊。」

尼莫說:「我們知道這種科技的效果非常好。目前關鍵是擴大和擬定釋放策略」。

這項計畫已遭遇反對意見。部分佛羅里達州西島(Key West)居民表示,基改昆蟲會對環境與人類帶來不明風險,釋放基改蚊也可能嚇走觀光客。

不過匹茲堡大學博士艾達佳(Amesh Adalja)認為,人類對抗由病媒蚊散播的疾病已超過1個世紀,基改蚊子是一種能改善人類生活的「開創性」工具。(譯者:中央社陳亦偉)

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