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33頭馬戲團獅子獲救 首度踏上非洲草原

中央社/ 2016.05.01 00:00
(中央社南非伊姆亞大型貓科動物保護區1日綜合外電報導)自秘魯和哥倫比亞的馬戲團救出的33頭獅子經過空陸長途旅行後,今天抵達南非動物保護區的新家,首度踏上祖先故鄉非洲的草原。

法新社與英國「衛報」(Guardian)報導,這些獅子黎明後抵達南非北部佔地5000公頃的伊姆亞大型貓科動物保護區(Emoya Big Cat Sanctuary),迅即齊聲大吼,牠們將在這處新家度過餘生。

最先走出貨箱的是來自哥倫比亞的一對獅子兄弟,牠們小心翼翼走出來,嗅嗅樹木和草地,標示自己的地盤。牠們在獸欄的圍籬邊走來走去,然後撲向對方玩耍,在地上打滾。

和母親一起管理保護區的19歲青年胡瑟(SavannahHeuser)說:「牠們終於來到這裡,有如美夢成真,我衷心感激。」

他又說:「牠們經歷漫長旅程,但平靜得令人意外。有些在途中因為出現騷動受了輕傷,但並不嚴重。」

這些獅子搭機飛行15小時後,昨天下午抵達約翰尼斯堡的國際機場,據信這是歷來最大規模的空運獅子行動,牠們隨後由貨車送到伊姆亞保護區。

負責安排這趟旅程的「國際動物保護協會」(Animal Defenders International,ADI)主席克里梅(Jan Creamer)告訴記者,這些獅子看起來健康良好,但是因長途旅行有點焦慮。

他說:「牠們以往的生活根本像是在地獄,挨打、受餓,遭剝奪了一切,過得絲毫不像獅子。」

國際動物保護協會說:「隨著獅子熟悉牠們的新生活,認識彼此後,棲息地將在未來數月裡陸續擴大。」

這些獅子由人養大,許多獅子牙齒斷掉,其中1頭幾乎瞎眼,另1頭只剩一眼,大多數獅子的爪子都遭拔除,這使得牠們不可能在大自然裡存活。

秘魯和哥倫比亞禁止馬戲團使用野生動物表演後,在當局的協助下,這些獅子得以獲釋。

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