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駕駛太陽動力2號 飛行員:測試人體忍受度

中央廣播電台/楊昭彥 2016.04.25 00:00
立志不用燃料、以太陽能動力完成環繞世界飛行的實驗性飛機「太陽動力2號」(Solar Impulse 2)是由兩名瑞士籍飛行員皮卡爾(Bertrand Piccard)與波許柏格(Andre Borschberg)負責駕駛。兩人24日表示,這項計畫不僅呈現再生能源的重要性,同時也證明人體可忍受諸多挑戰。

皮卡爾23日完成3天飛越太平洋的危險航程,過程中他只能在狹小機艙內每次小睡20分鐘,沒有暖氣或空調,同時還得和歐洲控制中心保持固定聯繫。

皮卡爾說,「你有訪問要做,要控制航行,還要跟摩納哥的控制中心通話。你得做健康檢查,很多健康檢查。」「這是非常動態的,有很多事情要做,但你還是可以享受過程。」

皮卡爾說他藉由自我催眠來保持活力,並在鞋子與手套裡塞暖暖包保暖。他說自己對現成餐點沒有怨言,他可用特殊加熱袋處理義大利燉飯、雞肉咖哩、馬鈴薯等食物。

24日有許多來自計畫贊助者、谷歌(Google)公司的特殊訪客進入莫菲特菲爾德(Moffett Airfield)飛機場的白色大帳篷內,首度觀看這架飛機。訪客們也與皮卡爾、波許柏格聊天拍照。

皮卡爾此行是從夏威夷出發,經過62小時不間斷、無燃料的飛行之後,於24日將「太陽動力2號」降落在舊金山(San Francisco)以南、矽谷(Silicon Valley)的山景市(Mountain View)。皮卡爾在著陸數小時前曾飛越金門大橋(Golden Gate Bridge),現場有民眾群聚觀賞這架機翼特寬的狹窄飛機。

「太陽動力2號」於2015年3月在阿拉伯聯合大公國首都阿布達比啟航,就此展開環繞地球航程,並由皮卡爾與波許柏格輪流駕駛。飛機曾降落在阿曼、緬甸、中國大陸、日本與夏威夷等地。這次的跨太平洋航程是航程中風險最高的一段,因為中間缺乏緊急降落點。

現年63歲的波許柏格表示,「我們證明飛行許多日夜是可能的,且這項科技奏效。」波許柏格是日本至夏威夷航段的駕駛,他在5天航程中靠瑜珈姿勢與冥想來保持警覺。

他說,這項計畫也有助於顯示「作為一個人類,你足以撐過至少5天在這樣一架飛機中的航行。」

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