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惟覺和尚發揚禪宗 普台教育

中央商情網/ 2016.04.09 00:00
(中央社台北2016年4月9日電)民國七十年代初期,當時台北縣萬里鄉芥子山區有一位貌似莊稼漢的僧人,獨居簡陋茅棚,衣破衲、食粗蔬、勤修苦行,隱居生活刻苦樸實。過路遊客向這位修行人請教佛法,大為折服,這是惟覺和尚開始度眾的因緣。

中台禪寺開山方丈惟覺老和尚8日晚間10時31分圓寂,享壽89歲。惟覺和尚從一位潛跡山林的苦行僧,至今日出家弟子一千多人、皈依弟子遍及海內外,他以禪法接引廣大群眾,重興沉寂已久的中國禪宗,也影響了台灣的佛教界。

位居基隆的十方大覺禪寺乃禪宗開台重鎮,踞山面海,清淨絕塵。開山祖師靈源老和尚,為一代高僧,虛雲老和尚嫡傳法脈,民國42年,應請來台,發願致力弘化度眾;惟覺和尚躬逢其時,三十餘歲前後,在大覺寺依從靈源長老剃度出家,字號知安,法名惟覺。在十方大覺寺,他發大願心:每天凌晨兩點鐘,當僧眾們還在養息時,擔任香燈職務的惟覺和尚就已經起來整理大殿,內外環境打掃得乾乾淨淨,在僧眾們午後養息時,常獨自留在大殿禮佛,不稍休息。

在繁重的勞務上,惟覺和尚精進不懈,總見頭戴一頂斗笠,視線不超過一公尺的範圍,收攝六根,專心用功。不斷精勤努力,遂深契實相念佛,禪淨一如的至理。

由於修行上的進境,惟覺和尚決定閉關專修,更上層樓,離開了十方大覺寺,先後到過宜蘭吉祥寺、新竹圓明寺、香港大嶼山等地閉關。民國六十年代末期惟覺和尚從香港返回台灣,住在台北縣的石碇、平溪,有時到台北市信義路的一處講堂授課。後來幾位居士發心在萬里靈泉寺現址買了一小塊地供養惟覺和尚,蓋了一間簡陋的茅棚,惟覺和尚繼續清修生涯。

民國七十四、五年間,陽明山國家公園內興築了一條產業道路。恰巧這條道路經過茅棚的前面,惟覺和尚獨居用功的情形逐漸被過路的遊客知道。

據一些最初接觸惟覺老和尚的弟子們說,當時惟覺和尚看似莊稼漢,樸實厚重,生活很刻苦,身上穿的是縫縫補補的破舊衲衣,日常佐餐的是自己種的辣椒、地瓜、地瓜葉及自製的泡菜。居士們看到惟覺和尚日子過得這麼艱辛,有時候會帶些食物供養,但惟覺和尚都不吃,原封不動的擺在桌上好幾天。

許多路過的訪客看到竟然有這麼堅忍修行的師父,深受感動,於是開始向惟覺和尚請教佛法或是人生的問題,並發現惟覺和尚智慧如海,總是提供非常圓滿的答案。逐漸地,訪客變成了皈依弟子,再經由弟子的口耳相傳,惟覺和尚的名聲逐漸傳播開來。

由於慕道求法者日漸增多,惟覺和尚有感於機緣成熟,因而應請創建了靈泉寺。民國七十六年有四個人出家後,成為靈泉寺的第一批僧眾,請法供養的在家居士也有兩三百人。

惟覺和尚親自帶領弟子花了三個月時間,翻蓋一間小小的玉佛殿,舉辦了靈泉寺第一次的「禪七」,參加的僧俗弟子約有二十多人,此次極小規模的禪七,揭開了中國禪宗的新史頁,民國八十年十一月,一連四十九天無間斷的七期禪七,震撼了海內外佛教界。

惟覺和尚應機施教,禪法極為活潑圓融,並無固定形式,往往一棒一喝,一言一舉,乃至一默一止,都可使學人受益良多。在禪七中,大和尚開示數息、參話頭、中道實相三個法門,以指導學人禪修,直契心性。

惟覺和尚躬親主持禪七近百次,親炙學人逾數十萬人,涵蓋行政、工商、教育、司法、文化、科技、藝術、醫學、傳播等各界,並有許多海外僧眾及居士返國參加,還恭請惟覺和尚前往美加主七。近世以來,禪法隱沒,禪師難遇,惟覺和尚以禪七指示禪修之正途,揚聲海內外,普傳心法。

除了禪七之外,惟覺和尚也常應各界邀請,開示佛法。每年的無遮法會、弘法大會,吸引成千上萬的社會人士前來聽聞佛法,許多人在惟覺和尚慈悲、智慧的攝受下,蒙獲法益,踴躍布施房舍供作道場,接引初機,對於轉移社會風氣、淨化人心發揮莫大功能。

由於惟覺和尚弘揚佛法,大振宗風,聞名前來參訪、皈依、受戒甚至剃度者急遽增多,靈泉寺道場空間早已不敷使用,惟覺和尚有感於弘法之任重大,決定於南投縣埔里鎮興建規模宏偉之新道場中台禪寺,以此接引更多學人,濟度更多眾生。

惟覺和尚常提示四眾弟子:「但願眾生得離苦,不為自己求安樂」為修行方針,救護眾生之本願;惟覺和尚以身教、言教,真實體現佛法。

為培養學養俱佳的下一代,貢獻社會,服務人群,惟覺老和尚積極創辦普台國小、國中、高中。歷經六年寒暑精心規畫,小學部於2004年開學,國中部自2006年招收七年級學生,普台高中也於2009年8月落成開學,實踐普台國小、國中、高中「三學一貫」的全人教育理念,提供優質的學習環境,以培養才德兼備的社會棟樑。

文物是佛法遞代千古相承的歷史見證,惟覺老和尚為推廣佛法藝術化、保存傳統文化,中台禪寺自草創時期,就致力籌備中台山博物館,除了發揚、弘化佛教藝術,更進一步保存、修復整理佛教文物,經歷二十多年,在十方善信的期盼與護持下,中台山博物館於2009年10月3日隆重開館,藉由佛教文物的展示,增進大眾對佛教歷史文化的認識,進而於佛法生敬信心,植下生生世世的菩提道種。

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