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神秘茲卡 傳有證據會感染神經細胞

中央廣播電台/楊昭彥 2016.04.06 00:00
路透社報導,茲卡病毒(Zika)首席研究人員如今認為,新生兒罹患「小頭畸形症(microcephaly,小腦症)」與神經疾病吉蘭-巴雷氏症候群(Guillain-Barre syndrome),可能只是以蚊子為傳染媒介的茲卡病毒所引發的最明顯病狀。

近期在茲卡病患身上發現的腦部與脊髓嚴重感染,包括腦炎(encephalitis)、腦膜炎(meningitis)、脊髓炎(myelitis)等疾病,也加深這項懷疑。

相關證據顯示,茲卡病毒所造成的人體損害,可能比先前以為的更加多元且廣泛。這使得已傳出病例的國家壓力加劇,除要加強管控蚊蟲,還要準備好對更多病患進行密集照護,其中有部分案例需要終身照護。與茲卡病毒相關的最新可疑病狀包括癱瘓及永久殘障,這項觀點也加深疫苗發展的迫切性。

科學家目前還不清楚新病症出現的原因。第一種可能是,隨著病毒大規模擴散,初期在人口稀少的偏僻地區已出現、卻被忽視的症狀,現在也浮上檯面。另一種解釋則為,這是病毒已經演化的進一步證據。

美國休士頓貝勒大學醫學院(Baylor College of Medicine)國家熱帶醫藥學院(National School of Tropical Medicine)院長霍特茲(Peter Hotez)表示,「我們現在觀察到的,是病毒從非洲型轉為流行病型的結果。」

去年在巴西驗出茲卡病毒首例病患之後,這一波茲卡疫情正在往美洲各國蔓延。這種病毒被懷疑與數以千計的小頭症病例有關,患者在出生時先天頭部較小,腦部發育出現問題。世界衛生組織(WHO)已於今年2月將茲卡病毒列為全球緊急公共衛生事件。

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