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防足球選手腦震盪 醫師發明防震頸圈

中央社/ 2016.04.03 00:00
(中央社記者顏伶如波特蘭2日專電)美式足球選手面臨腦震盪的風險。一位神經外科醫師從啄木鳥的特殊生理構造獲得靈感,發明出防震頸圈,已向美國食品暨藥物管理局提出申請。

真人真事改編的「震盪效應」(Concussion)電影,凸顯了美式足球選手在球場上經常受到頭部撞擊,可能導致容易出現腦部病變的殘酷現實。電影當中由好萊塢男星艾力克鮑溫(Alec Baldwin)飾演的「貝爾斯醫生」(Julian Bailes),本尊日前現身說法,暢談可望防止球員腦震盪的一項新發明。

神經外科醫師出身的貝爾斯,曾在職業美式足球聯盟NFL與全美大學體育聯盟(NCAA)球隊擔任隨隊醫師長達20年之久。他接受美國哥倫比亞廣播公司(CBS)專訪時表示:「我們在10年前就已經了解到,頭盔是沒有用的。」

他指出,當球員的腦部用力撞上頭骨的時候,頭盔無法保護腦部免於變得「泥凝化」。

為了增進對球員的腦部保護,貝爾斯與研究團隊從啄木鳥身上找到創意啟發。根據研究,每隻啄木鳥在一輩子的期間,猛力撞擊頭部的次數累計高達8000萬次之多,然而卻不會因此而發生腦震盪。關鍵原因在於,啄木鳥的舌頭非常長,長到甚至可以繞過整個頭部,因此啄木鳥的頸靜脈其實是被舌頭緊壓保護著。

貝爾斯與研究團隊模擬啄木鳥的生理構造,設計出一款可以輕壓頸靜脈的防震頸圈,球員戴上之後腦部對外的血液循環將稍微減量,如此一來,腦部變得可以更加緊貼在頭骨之內。

辛辛那提兒童醫院(Cincinnati Children's Hospital)目前正對這款防震頸圈進行獨立研究。這款頸圈已向美國食品暨藥物管理局(FDA)提出申請,最快未來1年或2年將可以問世。

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