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近五成人口面臨缺水 水資源成全球最大風險

中央廣播電台/楊明娟 2016.04.01 00:00
根據聯合國的資料,全球有近5成人口面臨用水短缺。世界經濟論壇(World Economic Forum, WEF)在2015年發表的全球風險報告中,甚至把水資源列為全球影響最大的風險之一。人類如果不大幅改變用水習慣和改善水資源管理,隨著人口的急遽增長,加上全球暖化、氣候變遷和城市化發展等因素,在2030年將有40%的國家和地區出現水資源不足困境。

◎近五成人口用水短缺 全球風險增

在水資源分配不平均的情形下,全球有近5成人口都面臨用水短缺。缺水問題影響層面廣,包括造成糧食短缺、社會動盪等問題,因缺水所產生的連環效應,已經使這個問題從環境風險轉為社會風險。

聯合國在去年水資源日發表的年度報告中警告,如果各國再不採取任何措施,世界將陷入水資源危機,而首當其衝的是已經遭遇乾旱問題困擾的國家。報告中指出,世界各國都有嚴重浪費水資源的現象,如果照此趨勢下去,到2025年將會造成三分之二的世界人口生活在缺水的國家,到2030年全球可用的淡水資源將減少40%。

◎2050年亞洲面臨高度缺水危機

全球水資源匱乏的程度,可能比想像中的還嚴重。根據美國麻省理工學院 (MIT)公布的研究報告指出,經濟與人口成長,再加上氣候變遷,佔全球人口約一半的亞洲,在2050年前恐怕將有高達10億人面臨高度缺水危機。

研究發現,與今日相比,亞洲未來35年的預期人口成長與氣候變遷,將導致約10億人面臨用水壓力。

儘管氣候變遷預期會對全球各地水資源供應產生嚴重影響,這項研究指出,光是工業擴張與人口成長的幅度就足以惡化用水問題。

研究共同作者、資深科學家史洛瑟(Adam Schlosser)表示,這不只是氣候變遷議題。「我們不能忽視社會中經濟與人口成長,對資源需求與管理所產生的極大影響。而氣候變遷也會實質放大我們對資源需求的壓力。」

◎缺水傷害經濟成長

聯合國在今年3月22日發表「2016世界水發展報告」(World Water

Development Report 2016)指出,全球四分之三的工作都必須依賴水源,這意味著,在未來數十年內,缺水問題將限縮經濟的成長。

聯合國指出,全球大約有15億人,受雇於重度依賴水資源的工作。100%的農業、90%的工業以及40%的服務業都需仰賴水資源才能正常運作。

如果因諸如旱災等天然災害而導致水源供給中斷,或者因基礎建設問題而使社區無法取得用水,將對全球的就業市場造成直接的效應。

報告指出,研究顯示,在非洲只要針對提供安全飲水和基本衛生設施進行小規模的投資計畫,所獲得的回報相當於非洲約5%的經濟產出。在美國,每投資100萬美元在水供給和處理基礎建設上,就能額外增加10至20個工作機會。

◎投資水計畫 具多重效益

聯合國水資源報告的主編康納(Richard Connor)舉例指出,興建引水灌溉系統,投資效益不僅止於該計畫本身,而是有多重效益,因為水源可以取得,工作機會也因而增加。

總部設在英國倫敦的慈善組織「Water Aid」領導人安德生(Fleur Anderson)表示,開發中國家水成本高,連帶影響了工作和經濟的選擇。以巴布亞紐幾內亞為例,窮人為了買到50升的水必須支付約54%的每天所得。相較於英國人只要支付0.1%的收入。

安德生說,這代表某些國家並沒有因為勞動人口而獲得經濟利益,因為人們把錢都花在水上。

50升水是世界衛生組織所訂的、每人每天家用所需、維持健康與衛生的最低使用量。

根據聯合國估計,在2050年時,全球缺水的問題將更形嚴重。因為屆時全球人口將比現在增加三分之一,達到90億人。

「Water Aid」指出,缺乏管道取得低廉與便利的乾淨水源,成為脫離貧困與疾病的最大障礙之一。

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