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蝌蚪會掘砂 印度發現新品種舞蛙

中央社/ 2016.03.31 00:00
(中央社記者康世人新德里31日專電)印度、斯里蘭卡和美國的研究人員最近在印度西高止山脈(Western Ghats)河床深處發現新品種印度舞蛙的蝌蚪,且首次發現這些蝌蚪會掘砂,在砂下或砂礫層洞中生活。

一群來自印度德里大學、斯里蘭卡佩瑞迪亞大學(University of Peradeniya)和美國賓州蓋茨堡學院(Gettysburg College)的研究人員,在西高止山脈的黑暗河床深處,發現稀有品種的蝌蚪,研究人員研判它們屬於小岩蛙(Micrixalus)科,或稱印度舞蛙(Indiandancing frog)科。

研究人員觀察後發現,這些新品種舞蛙的蝌蚪會在河床掘砂,鑽到砂下或在砂礫層洞的黑暗中生活,直到完全發展為幼蛙為止。

德里大學教授比朱(SD Biju)告訴「印度時報」(The Times of India)說,「我們是首次確認發現了印度舞蛙科的蝌蚪。這些蝌蚪近年來被忽視未被發現,可能是因為它們擁有兩棲動物世界罕見的穴居(掘砂居於地下)天性。」

為了能在砂礫下生活,研究人員發現,有些屬於小岩蛙科的蝌蚪甚至有肋骨可附著更多肌肉,好讓它們在砂子中蠕動生活。

這項研究成果30日已由佩瑞迪亞大學學者聖納薇拉惹娜(Gayani Senevirathne)和她的同事,發表在「公共科學圖書館期刊」(PLOS ONE)上,這個新品種經過基因檢測,確認為小岩蛙科。

印度西高止山脈的特殊生態非常有名,印度和各國學者去年已在此地發現14種新品種的印度舞蛙,這些品種都具有獨特性,成為未來研究這個兩棲動物家族的平台,也為保護這些古老物種提供有用資訊。

印度舞蛙之所以得名,是因雄性舞蛙在求偶時,會做出像芭蕾舞者一樣伸展和彈腳的特殊動作,以吸引因山間溪流聲而聽不清楚求偶叫聲的雌蛙們。

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