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遠方的星星 夏普百年起落如戲

中央社/ 2016.03.30 00:00
(中央社記者楊明珠東京30日專電)「在痛苦頹喪時,望著遠方的星星,抱持希望活下去」,有104年歷史的日本電機大廠夏普(Sharp)的創辦人早川德次創業維艱的生平曾被拍成以「遠方的星星」為題的舞台劇。

1972年日本作家石濱恒夫撰寫「遠方的星星-早川德次傳」,1973年日本大阪朝日座劇場推出戲劇「遠方的星星」,是這劇場首度推出的商業戲劇,描述夏普的創辦人早川德次的生平。

今年2月26日日本「產經新聞」在專欄「產經抄」報導夏普決定接受鴻海的紓困案時,就以夏普能追求「遠方的星星嗎?」為題,報導鴻海入主夏普後,夏普員工的僱用是否受到保障。

早川於1893年11月3日生於東京,父母從事製作販售矮桌的生意,他是家中的三男,家中也做裁縫業的副業,母親早川花子積勞成疾,在他誕生1年11個月後,被送到肥料店的出野家當養子。2年後,他的養母猝死,出野家主人續弦,德次常受「後母」虐待,他就讀小學2年級就輟學,從早到晚被迫幫忙做貼火柴盒的手工作業。

他家附近一名盲人女性看他可憐,安排他到1家金屬飾品店當學徒,1901年9月15日,他離開出野家,到(土反)田芳松的店學金屬加工技術。

德次學得打造金屬飾品的工夫,1912年他憑創意,打造了皮帶不用打洞就可調節使用的金屬扣帶「德尾錠」,接到很多訂單後,1912年創立金屬加工公司,與2名員工日以繼夜地打拚,隔年發明新型水龍頭,取得專利,商品大賣。

德次1914年結婚,員工增為7人,工廠新添馬力強的馬達設備,效率大為提升。他與哥哥早川重逢後,一同工作,由他研發商品、哥哥負責販售。德次起初製作鋼筆的金屬環等,後來受託製作自動鉛筆內部零件,憑著創意,他打造出新型且具實用性,外表鍍鎳、看起來美觀的自動鉛筆(Sharp pencil),這支筆成了夏普社名的由來。

1915年德次改回原來的姓早川,以早川式自動鉛筆之名取得專利,他與哥哥還成立「早川兄弟商會金屬文具製作所」。起初因這款自動鉛筆是金屬製,被視為與和服不搭配,因此沒能暢銷,後來因第一次世界大戰,歐美對這種自動鉛筆需求大,備受好評,於是紅回日本國內,商品熱賣。德次的公司生意興隆,1923年工廠擴大成300坪,員工逾200人。

1922年德次積勞成疾病倒,靠注射特殊的血清保住性命。1923年9月1日關東大地震,妻子受重傷,2個孩子罹難,工廠燒毀。就在他力圖東山再起之際,他妻子過世了,日本文具製造公司與他解約,他被迫立刻償還巨款和融資。

後來,德次去日本文具製造公司位於大阪的總社協商讓渡機械、專利等事宜,為了技術轉移,他受僱當了半年的技師長。

1924年,德次與日本文具製造公司的契約到期後離職,1924年在大阪府東成郡田邊町(目前的夏普大阪總社,大阪市阿倍野區長池町)成立「早川金屬工業研究所」(1936年改名為早川金屬工業、1942年改名為早川電機工業株式會社),起初是製售鋼筆的附屬金屬物。

後來,德次買來一台進口自美國的礦石收音機,拆解研究後,1925年成功地研發出日本國產第1號的礦石收音機,商品熱賣,以「SHARP」的品牌銷售。1929年,還出售遠距也能收訊的交流式真空管收音機。

二次大戰後,受到物資缺乏及財政金融緊縮政策的影響,早川德次的經營持續陷入困境,1949年雖然在大阪證券交易所上市,但隔年經營出現嚴重虧損,面臨破產。銀行提出追加融資的條件就是要他裁員,但他說「如果要裁員,乾脆解散公司」,員工都說不能讓公司倒,在努力之下,後來獲得銀行融資,東山再起。

1950年隨著韓戰爆發的特需,早川認為有必要推出多元化商品,除了收音機之外,也陸續推出電視機、電子計算機等家電。1951年成功地推出電視機,是日本國產第1號的試作機。1953年出售國產第1號電視機TV3-14T。1962年販售日本國產第1號微波爐。1964年研發全球第1台電子桌上型計算機CS-10A。

1970年元旦,德次將社名「早川電機工業」改為「夏普」。同年9月15日他退居為會長(董事長),由當時的專務(經理)佐伯旭繼任社長。早川德次於1980年6月24日去世。早川德次的口頭禪就是「要創造讓別人模仿的東西」,他的經營理念是「誠意與創意」。

夏普在1979年推出日語打字機「書院」WD-3000。1981年建新庄工廠(目前的葛城工廠)、1985年建福山工廠、1995年三重工廠啟動,量產液晶,推出業界首台液晶電視機、2001年推出液晶電視「AQUOS」第1號機。2002年三原廠、2004年龜山廠、2009年(土界)廠啟動。2012年開始量產採用氧化銦鎵鋅(IGZO)技術的液晶面板。

夏普的電子計算機、太陽能電池與14吋液晶螢幕曾榮獲「國際電機電子工程師學會(IEEE)」「IEEE Milestone」獎,是日本首家3度榮獲這項殊榮的公司。可是,夏普因在液晶事業上過度投資,經營失敗,2011年度(2012年3月底為止的財年)起連續出現巨額虧損,優秀人才流失,公司高層鬥爭,近年在白色家電方面,也未能推出暢銷商品,業績遲遲難以恢復。1050330

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