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老鼠可聞出結核病 準確度近百分百

中央社/ 2016.03.30 00:00
(中央社坦尚尼亞三蘭港29日綜合外電報導)東非科學家計劃利用受訓老鼠的靈敏嗅覺,在坦尚尼亞及莫三比克人數眾多的監獄進行受刑人的大規模結核病篩檢。科學家表示,老鼠幾乎可完全準確偵測結核病。

由比利時非政府組織安特衛普掃雷組織(APOPO)訓練的非洲巨鼠,用鼻子找出地雷的功力廣為人知,現在牠們在東非也以偵測結核病的能力及速度出名。

結核病是死亡率次高的傳染病,僅次於人類免疫不全病毒(HIV)。根據世界衛生組織(WHO),全球每年約有900萬起新病例與200萬死亡病例。

衛生官員表示,坦尚尼亞住在結核病流行地區的民眾,包括監獄受刑人,往往因缺錢或缺乏防範意識而未接受篩檢,造成設法防制這項疾病的衛生當局的沉重負擔。

APOPO獲得美國國際開發總署(USAID)的資助,計劃找來更多老鼠並訓練牠們,進行監獄內部篩檢,希望可比現行方法更快速更可靠。

APOPO的美國分部負責人黎克特(Charlie Richter)指出:「我們認為,我們特殊的結核病偵測鼠科技,將會證明是有效的大型篩檢工具。」

雖然非洲監獄的資料難以取得,但根據美國疾病管制暨預防中心(CDC),坦尚尼亞、馬拉威及象牙海岸的研究顯示,監獄受刑人肺結核感染率是一般民眾的10倍。

APOPO表示,這些老鼠4週大開始就接受密集的訓練過程,牠們一張開眼睛就接收多種刺激,並學習如何與人類打交道並互動。

牠們學習辨認肺結核病患下呼吸道咳出的痰和鼻屎中病菌的樣本,成功之後會獲得獎賞。

組織的科學家表示,老鼠偵測結核病的準確率幾乎百分百,但牠們無法分辨正常與有抗藥性的菌種。(譯者:中央社林仟懿)

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