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阿茲海默症患者的記憶可能被復原

草根影響力新視野/ 2016.03.24 00:00
草根影響力新視野 文:琪拉 Photo Credit: PublicDomainPictures @ pixabay by CC0 Public Domain

麻省理工學院的一位神經科學家有了一樣突破性的發展,開啟了未來無限可能的治癒空間: 因為疾病喪失的記憶喪失將有機會復原。

「 最重要的是我們找到了強化記憶細胞的方法。」 Dheeraj Roy,麻省理工學院的博士後研究生,也是這項研究的主持人說。「如果我們可以重塑病人的記憶,這項研究對於社會將有重大的影響」。

“Nature”期刊刊登了Roy及他團隊的這項研究。發現了早期感染阿茲海默症的基因工程老鼠如果腦內掌管記憶的細胞被刺激的話,牠們似乎可以回想起被遺忘的事件。

研究是把健康及記憶受損的老鼠放在盒子裡,並電擊牠們。當健康的老鼠重新再放回盒子裡的時候,牠們因為回想起之前的經驗而有恐懼反應,但是阿茲海默症的老鼠並沒有同樣反應。這項研究是對記憶受損的老鼠使用一種叫「光遺傳學」的技術,對老鼠們植入掌管記憶的細胞,並將該細胞賦予對光敏感的蛋白質及用藍色光活化它們。使用後,結果記憶受損的老鼠馬上對於電擊有了恐懼反應。

麻省理工學院的科學家注意到的是,阿茲海默症的老鼠喪失可以幫助神經元互相傳導的神經枝狀突起。該啟示性的研究引起研究阿茲海默症學者間的波瀾,「因為改變了二十年來我們對研究該項疾病的想法。」並未參與該項研究的哈佛神經學教授Rudy Tanzi說。

「從八十年代中期起,我們認為喪失的記憶只是沒被回復」。Tanzi說,「但這項研究表示記憶已經回復了,只是我們沒有路徑去接近它」。 他並表示: 雖然這項研究只在早期階段,但它啟發了後續的研究,並對治療阿茲海默症的方法鋪了新的道路。

「我想對於如何活化細胞,我們已經看過太多不同的方法與手段」。Tanzi說,「我就想到很多實驗方法來做」。「隨著人類壽命的延長,這項發現對於治療年紀相關的疾病給了振奮人心的發展」。沒有參與該項研究的麻州總醫院神經醫學的執行副總裁Lee Schwamm醫生說。「沒有甚麼比研究未來五十年內現代西方世界的黑死病更重要的了」。 Schwamm說:「不是沒有治癒的方法,是甚至沒有一個好的治療的手段」。

Roy的研究是由非營利組織美國Howard Hughes 醫療中心及日本Riken腦科學研究中心所贊助。依據Roy的說法,研究者會對不同階段的阿茲海默症患者做更進一步的研究。他表示,「如果我們把它們分不同階段研究,會比較好掌握。有這些神經基因工程的工具,我對未來感到興奮」。

他說: 「我曾經看著一個從第一天就了解我一切的人,變成一個完全不認識我的人。這項研究還在早期階段,但給予我們對未來的希望」。

原文: Breakthrough MIT study: Memories lost to Alzheimer’s may be recovered

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