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距離350萬公里 彗星將與地球擦身而過

中央社/ 2016.03.22 00:00
(中央社華盛頓21日綜合外電報導)美國國家航空暨太空總署(NASA)官員說,一顆彗將於美國東部時間22日上午約10時30分(台北時間22日晚間10時30分)與地球擦身而過。

NASA說,這顆P/2016 BA14彗星最接近地球時,距離將只有350萬公里。在歷史紀錄中只有其他2顆彗星較這顆彗星與地球的距離更近,它們是1770年發現的D/1770 L1或勒克色爾彗星(Lexell)以及1983年發現的C/1983 H1或IRAS-荒貴-阿爾科克彗星(IRAS-Araki-Alcock)。

勒克色爾彗星曾距離地球220萬公里。月球在距地球38萬4000公里的軌道上繞行,小行星通常會在月球軌道內側通過,但彗星是不同的天體。

不過,NASA官員說,觀星者不應預期P/2016 BA14會上演一場壯觀天體秀。這顆大約115公尺寬的彗星只能用專業級天文望遠鏡才觀察得到。而且對這顆在宇宙流浪的冰冷彗星,大家也不用擔心。

加州巴沙迪納(Pasadena)NASA噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)近地天體專案經理卓達斯(Paul Chodas)說:「3月22日將是P/2016 BA14彗星至少在未來150年內最接近地球的一天。這顆彗星沒有威脅性,相反的,它是彗星科學研究獲得進展的絕佳機會。」(譯者:中央社簡長盛)

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