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憂影響農產出口 澳洲撤回「背包客稅」

中央廣播電台/楊昭彥 2016.03.16 00:00
澳洲原先計畫要對外國籍打工度假旅客加稅,但澳洲農民擔憂收成時節的「背包客勞動力」(backpacker labour)將供應不足,此舉也與澳洲成為亞洲食品供應國的企圖相悖,政府已於今天(16日)撤回這項計畫。

澳洲下一季水果出口額預計將刷新紀錄,來到22.7億澳元(約16.9億美元),較前一季增加10%。持打工度假簽證的背包客,則佔收成時節摘水果工人的一大部分。

根據原先加稅計畫,持打工度假簽證的外國旅客在澳洲賺的每一塊澳元,都將付出32.5%的稅金。先前的政策則是比照澳洲當地人,1萬8千澳元以下的收入不必課稅。

澳洲觀光部長寇貝克(Richard Colbeck)在一份聲明中也表示,「相關人士提到年度預算措施中,就打工度假者的稅務安排將引發衝擊,特別會影響到我們作為背包客旅遊地的全球競爭力。」「因此我們已決定,原先的稅務安排提案還需要進一步討論,以確保澳洲不會失去背包客旅遊的市場份額。」

澳洲今年的預算赤字約為400億澳元,若對打工度假者加稅,預期可在2016至2020年間帶來5億4,000澳元的淨收入。

不過,澳洲園藝生產者也正面臨缺工問題,儘管澳洲政府為鼓勵背包客在農場工作,已准許在偏鄉工作3個月者,可持特殊簽證繼續留在澳洲第二年。農民主張,加稅可能導致勞工人數進一步短缺,將使水果落滿地無人撿拾,繼而腐爛無法銷售。

此外,年收入達348億澳元的國際觀光產業也可能受到加稅威脅,因為年輕旅客可能會決定不再久留。

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