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Google Doodle紀念首位靠天文賺錢女性

中央商情網/ 2016.03.16 00:00
(中央社倫敦2016年3月15日綜合外電報導)今天是德國天文學家卡洛琳.赫雪爾266歲冥誕,Google特別以Google塗鴉(Doodle)紀念。卡洛琳是「恆星天文學之父」威廉.赫雪爾的妹妹,也是首位靠科學成就賺取酬勞的女性。

卡洛琳.赫雪爾(Caroline Herschel)1750年3月16日出生於德國漢諾威,在憑婚姻論斷女性價值的年代,她的母親認為身高130公分的卡洛琳註定結不了婚,唯一出路就是學習當個女傭。

但父親希望卡洛琳受教育,因此栽培她學習音樂。父親1772年辭世之後,22歲的卡洛琳前往英國巴斯(Bath),追隨在當地發展風琴演奏家事業的哥哥威廉(William),一心成為歌手。

後來卡洛琳跟著哥哥在閒暇時研究星象,一頭栽進天文世界。1782年,威廉成為喬治三世的御用觀星家,卡洛琳擔任助手,幫忙哥哥記錄天文觀測成果,也負責大量演算。

工作之餘,卡洛琳常自行觀測天象,最後也在天文領域留下了自己的足跡。1786至1797年間,她發現7顆彗星,其中5顆以她命名。

1787年,喬治三世授予她每年50英鎊(2016年相當於1萬800美元)薪資,作為擔任威廉助手的酬勞,卡洛琳因此成為有史以來頭一位職業女性天文學家。

1828年,78歲的卡洛琳獲頒英國皇家天文學會(Royal Astronomical Society)金質獎章,是首位獲獎女性。1835年,卡洛琳和索默維爾(Mary Somerville)一同獲選為皇家天文學會榮譽會員,為首兩位獲此殊榮的女性。(譯者:中央社鄭詩韻)

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