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3月14日 與情人共慶圓周率日

中央廣播電台/楊昭彥 2016.03.15 00:00
你知道3月14日不僅是白色情人節,也是慶祝圓周率的日子嗎?

探索新聞網(Discovery News)14日報導,根據網站PiDay.org,3月14日之所以被定為Pi節(Pi Day,或圓周率日),是因為圓周率常用近似值為3.14。有些數學家還會在1時59分特別慶祝,因為圓周率小數點後5位的近似值為3.14159。

圓周率是無理數、超越數,小數點後的數字無窮盡、不重複。有人還曾計算出小數點後1兆位的所有數值。

去年3月14日因日期寫法為3/14/15,符合圓周率小數點後4位近似值3.1415,更具特別意義。今年就沒那麼特別,有人稱它為「被無條件進位的Pi節」(Rounded Up Pi Day)。

Pi節是由舊金山探索博物館(Exploratorium)的物理學家蕭奧(Larry Shaw)在1988年發起的。2009年,眾議院通過第224號決議,指定3月14日為Pi節,這個節日就此獲得美國國家認可。

那麼,Pi節當天有甚麼特別的活動呢?舊金山探索館會舉辦年度Pi派對,美國麻省理工學院(MIT)則會在當天寄發大學錄取通知。另外,因為3月14日也是愛因斯坦(Albert Einstein)的生日,紐澤西州普林斯頓(Princeton)的民眾也會為這個老居民度冥誕,同時也慶祝Pi節。

有些科技產品、披薩店、派店也會舉行3.14%的優惠活動。附帶一提,儘管有些人會在Pi節吃派,但蘋果派或香蕉奶油派其實有自己的節日─6月23日可是美國「全國愛派日」(National Pie Day)呢。

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