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研究:腦部愈大的生物愈易生病

中央廣播電台/楊昭彥 2016.03.09 00:00
探索新聞網(Discovery News)8日報導,根據一項最新研究,演化過程存在權衡機制,讓生物發展出較大的腦或較佳的免疫力。頭腦較大的動物較有可能接二連三地染病,而在演化過程中免疫力勝於腦力的動物,則較不易罹病。

瑞典斯德哥爾摩大學(Stockholm University)生物系的柯特夏爾(Alexander Kotrschal)表示,「生物必須就牠們可利用的有限能量進行處置─牠們不能全部都要。」

他說,「投資愈多在一個高耗能器官上,例如大腦,就會減少其他高耗能器官如腸、肌肉與脂肪組織的能量。相較於其他靈長類動物,人類腸子相當地小。事實上,在靈長類動物中,頭腦愈大,腸就愈小。」

研究者使用孔雀魚(guppy,或稱古比魚)進一步探討,較大的腦部是否會降低免疫反應能力。結果如同預期─腦部較小的個體免疫反應較強。

不過,擁有較大的腦也不盡然是壞事。先前已有研究指出,腦部較大的母孔雀魚比其他個體擁有更多認知能力優勢。

這項研究已發表於期刊「皇家學會報告生物科學版」(Proceedings of the Royal Society B)上。

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