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太空火箭廠開放參觀 貝佐斯擬2018載客

中央社/ 2016.03.09 00:00
(中央社華盛頓州肯特8日綜合外電報導)亞馬遜公司創辦人貝佐斯今天告訴記者,他的太空公司藍源公司預定明年讓可再度使用的新謝帕德號火箭展開組員試飛,並在2018年開始搭載付費乘客。

路透社報導,貝佐斯(Jeff Bezos)是在藍源公司(Blue Origin)製造設施首度開放媒體參訪時發表上述言論,這是貝佐斯首度為藍源研發的商業太空飛行訂下啟航目標日期。

貝佐斯在西雅圖南方幅員廣闊的工廠說:「我們可能可在2017年讓測試飛行員飛行,如果成功,我可以想像能在2018年讓付費太空人搭乘。」

他又說:「這還是研發中的計畫,因此不會想要太過倉促。」

藍源預計將建造6艘新謝帕德號(New Shepard)太空船,將6名乘客自動送上地球上空超過100公里高空,這樣的高度足以體驗幾分鐘的無重力感,並在黑色太空映襯下觀賞地球景色。

藍源第1艘可重複使用火箭2015年4月試飛時毀了,但太空艙安全降回地面。第2艘太空船展開兩次試飛,藍源正在組裝另兩艘火箭,首度包含能讓付費乘客觀賞景色的窗戶。

藍源尚未訂下搭乘價格,但貝佐斯說,跟布蘭森(Richard Branson)維珍銀河公司(Virgin Galactic)等公司收取的類似飛行費用相比,藍源價格將具有競爭性。

「華盛頓郵報」報導,維珍銀河也計劃將旅客送上太空邊緣。維珍銀河已經表明,目標是打造全球第1條太空航線。

維珍銀河將承載6名乘客與兩名飛行員的太空船二號(SpaceShipTwo)票價訂在25萬美元(約新台幣821萬3750元)。維珍銀河上月公布第2艘太空船,不久後將試飛。第1艘太空船二號2014年10月試飛時毀了。

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