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海洋變暖 大堡礁發生珊瑚白化

中央廣播電台/楊昭彥 2016.03.01 00:00
科學家今天(1日)警告,隨著海洋變暖,澳洲大堡礁(Great Barrier Reef)正發生珊瑚白化問題。除非未來數周有較涼的天氣,否則白化情形將會急遽加速。

當局去年已曾警告,受到聖嬰現象(El Nino)引發暖化所影響,全球正面臨珊瑚集體白化問題。ARC珊瑚礁卓越研究中心(ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies)今天也表示,白化情形正日益受到關注。

中心主任休斯(Terry Hughes)說,「目前大堡礁傳出的珊瑚白化,還不到集體白化的程度。」「但我們關注的是,隨著仲夏到來,沿堡礁不同位置所發生的小型、中型白化案例有增長趨勢。」

白化現象指的是珊瑚變白或褪色,對生物多樣性、觀光業和漁業都會構成威脅。當與珊瑚互利共生的藻類因海洋暖化而離開,就會造成珊瑚白化。也有其他情形可能釀成白化。

澳洲海洋科學院(Australian Institute of Marine Science)高階研究人員勒伍(Janice Lough)說,未來幾周會是關鍵。她說,「氣象局(Bureau of Meteorology)最新預測指出,3月份將會出現顯著高於平均的溫度,這意味著大堡礁珊瑚可能發生更多白化,除非我們很快就碰上一些多風、多雲的天氣。」

除了面臨氣候變遷影響,澳洲大堡礁目前還受到養殖排放、開發計畫、以及會吃珊瑚的棘皮海星所威脅。

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