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為何美國星期二投票?答案在這裡

中央商情網/ 2016.03.01 00:00
(中央社記者鄭崇生華盛頓2016年2月29日專電)除「超級星期二」,美國總統大選投票日也是星期二,為什麼美國訂星期二投票?追溯到1845年、當時的農業社會宗教信仰虔誠,在交通不便情況下,星期二成為最佳投票日。

不只是兩黨初選階段有「超級星期二」、共12州及1個海外屬地訂於星期二初選,美國全國性的選舉包括總統大選及國會每兩年改選的投票日,都訂在11月第1個星期一的隔天、也就是星期二舉行。

聯邦參議院的研究機構、參院歷史研究辦公室學者柯艾德(Betty Koed)曾多次在美國媒體解釋,其實,美國憲法未規定全國大選的統一日期,只規定要同一天投票,國會1845年通過法令,訂11月第1個星期一後的第1個星期二為選舉日,1845年11月4日星期二,成為美國各州第一次同一天舉行大選。

但為什麼是11月的第1個星期一後的隔天?她說,對當時的農業社會而言,11月秋收剛結束,天氣也不冷,民眾較有空投票;而訂在星期二,是因人們星期日要上教堂,而當時美國民眾的主要交通工具是馬車和驢車,星期一出發,抵達郡政府所在地投票已是星期二,所以星期二投票。

為何法律要寫明,是11月第1個星期一後的星期二、而不是「11月的第1個星期二」?柯艾德解釋,那是因11月1日是萬聖節,是天主教徒的重要節日,若11日1日剛好是星期二,教徒就無法分身投票。

星期二投票日有近200年的歷史淵源,而當年為了方便讓更多美國民眾能投票的考慮,現在卻可能是造成美國投票率低、民眾參與程度不高的原因之一。

2005年,就有民間組織發起改革美國投票制度的運動,要求修法訂週末為投票日,或選舉日為全國國定假日。

「為什麼是星期二」(Why Tuesday?)的前執行主任瑟勃洛夫(Jacob Soboroff)就曾在TED網站分享倡導週末投票的理念。他說,美國這個世界上最重要的民主國家,投票率卻是全球排名後段班,和投票日訂在星期二多少有關。

民主黨的兩位聯邦眾議員伊茲瑞爾 (Steve Israel) 和拉森(John Larson)曾在2012年提案,希望改為11月的第一個週末為投票日,這是投票日改革首度在國會看到契機。

但國會稽核處(GAO)當時指出,週末投票可能造成相關經費增加,選務人員工作意願也較低,這項草案未能成為優先法案,最後不了了之。

也因此,美國民主政治仍將繼續百年來的投票傳統,今年底仍舊是「星期二選總統」,而民主與共和兩黨於「超級星期二」投票,各參選人的成績,仍扮演左右提名與否的關鍵影響。

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