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老鼠幹細胞培養出精子 治療不孕症有望

中央商情網/ 2016.02.26 00:00
(中央社邁阿密2016年2月25日綜合外電報導)中國大陸科學家今天發布報告說,他們使用老鼠胚胎幹細胞培養出機能正常的精子,注入母鼠的卵子後,繁殖出具生殖力的正常後代。這項進展可能為治療男性不孕症帶來希望。

雖然科學家警告,這項研究距離應用於人類還很遙遠,但可能象徵向有朝一日能夠治療男性不孕症邁出了一步。據估計有15%夫婦受到不孕症影響。

法新社報導,研究報告共同作者、南京醫科大學教授沙家豪說:「如果證明在人體安全有效,我們的研究平台可能產生機能完全正常的精子,供人工受精或試管嬰兒技術使用。」

美聯社報導,研究人員表示,這項技術已經開始以猴子進行試驗。如果未來能應用於人類,醫師將可把取自男性的皮膚細胞轉變為精子,以利傳宗接代。

沙家豪表示:「因為目前可行的治療方式對許多夫婦並無效果,希望我們的方法可以大為改善治療男性不孕症的成功率。」

這個研究團隊在「細胞-幹細胞」期刊(Cell StemCell)刊出研究報告,主要作者還包括中國科學院動物研究所專家。

研究人員由老鼠胚胎取得幹細胞,利用它們培育出未成熟的精子細胞。為達此目的,他們讓老鼠胚胎幹細胞暴露在化學混合物中,以誘使這些細胞變成原始生殖細胞,這些細胞就像所謂前驅細胞,能夠變成其他類型的細胞。

研究人員接著再讓這些生殖細胞接觸睪丸細胞和睪固酮等性荷爾蒙。這種環境有助生殖細胞轉變為「擁有正確細胞核DNA和染色體內容的精子細胞」。

這些精子細胞隨後注入老鼠的卵子細胞,產生胚胎,然後植入母鼠體內。這些母鼠生下的幼鼠後來順利交配,並生出下一代。

未參與研究的英國愛丁堡大學(University of Edinburgh)專家夏普(Richard Sharpe)表示,「這是很龐大的研究,必然耗費多年心力」。他又說,這項研究的新進展是作者對生殖細胞與它們DNA的正確發展展現相當信心,令人相信這項技術最終可能應用於人類。

不過,這項研究報告指出,還有待繼續努力,包括必須排除可能的風險,而且也要考量使用胚胎幹細胞在道德上引起的顧慮。

其他研究人員也說,對老鼠有效的技術未必能輕易用於人類,要突破的障礙仍多。

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