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乞龜 台灣最特別的元宵節慶

民生@報/ 2016.02.24 00:00
(中圖)山水上帝廟有澎湖最大的326 兩大金龜。Sunny/攝影

(下圖)烏崁靖海宮獨特的高麗菜龜。Sunny/攝影

【文/邱淑玲】澎湖人過元宵,向來比過年熱鬧,在寶島年味愈來愈淡的今天,澎湖元宵讓人感受到中國傳統「小過年」的歡樂氣息。今年菊島元宵乞龜活動特長,從農曆正月13熱鬧到正月17日夜。

「乞龜」是澎湖元宵節的重頭戲,幾乎所有菊島廟宇都有乞龜活動,更棒的是,所有居民和遊客均可參與。澎湖「乞龜」歷史悠久,龜是長壽的象徵,澎湖人乞龜,目的在乞求平安、健康和財富。無論現在或過去,澎湖乞龜不用真龜,而是麵龜或糯米龜,發展至今,演變成金錢龜、金龜和米龜,並於元宵節供奉於廟中。

中國人傳統過年從正月初一直到元宵節,乞龜正是澎湖過年壓軸好戲。今年元宵落在2月22日,菊島元宵乞龜從2月20展開直熱鬧到24日。澎湖人過元宵,除了乞龜,還有神轎踩街,馬公、湖西和西嶼共有20餘家廟宇參與。

根據澎湖史料,元宵節廟中張燈,男女出遊看燈,有求嗣者在神前祈杯,求得花一枝或麵龜回家供奉,如添丁,明年元宵以倍數酬謝,此即澎湖乞龜最早型態。如今人們求的不再是添丁而是財富,各廟宇也發展成乞金龜、美金龜、錢龜、人民幣龜等,甚至以汽車、冰箱或電視為綵頭,也讓遊人乞金元寶或金飾。

菊島諸多廟宇金龜中,以山水上帝廟和鎖港北極殿金龜最具規模,還以電動軌道展示金龜,前者大龜重達326兩,均以擲筊的聖杯數來決定金龜得主,由於過去曾發生不還情事,因此乞龜者需提供等值擔保,並於隔年訂作更大的金龜還願。

位於馬公市中央里的天后宮,為澎湖「闔澎」三大公廟之首,也是全台歷史最悠久的媽祖廟。天后宮元宵以大米龜最具特色,並有平安橋,走過平安橋民眾皆可獲得象徵好運的紅蛋,當地曾堆疊36萬斤的大米包龜挑戰全世界最大米包龜金氏世界記錄,還闢有許願池供遊人擲幣博運氣,同時展示來自大陸的白玉媽祖。

最特別的乞龜要屬烏崁靖海宮的高麗菜龜,還加入電音三太子熱力演出,並將「偷挽葱、嫁好尪」台灣俗諺融入元宵習俗,據說元宵夜偷拔葱便能嫁得好夫婿,該廟特別開放民眾參與。赤崁文衡聖帝則以赤崁特產海菜製作海菜龜。

主祀觀世音菩薩的觀音亭,為三級古蹟,建於西元1696年(清康熙35年),廟宇曾經多次重修。身為佛教廟寺,觀音亭過去並未參與乞龜活動,直至去年元宵才應民眾要求試辦,今年除了有平安橋,並可乞大米龜、麵包龜、吉祥物和發財金。

北極殿以孫悟空搭配電動軌道展示元宵乞龜的主角—大金龜。Sunny/攝影

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